ORLANDO, Florida – En spekkhogger angrep og drepte en trener foran et forferdet publikum på et SeaWorld-show i dag, med vitner som sa at dyret involvert i to tidligere dødsfall dro treneren under og banket henne voldsomt rundt.



Forvirrede publikummere ble drevet ut av stadion, og parken ble umiddelbart stengt.

Veterantrener Dawn Brancheau, 40, var en av parkens mest erfarne. Det var ikke klart om hun druknet eller døde av volden.





SeaWorld-talsmann Fred Jacobs bekreftet at hvalen var Tilikum, en av tre spekkhoggere som ble beskyldt for å ha drept en trener som mistet balansen og falt i bassenget med dem i 1991 ved Sealand of the Pacific i Victoria, British Columbia.

Tilikum var også involvert i et dødsfall i 1999, da liket av en mann som hadde sneket seg av Orlando SeaWorld-sikkerhet ble funnet drapert over ham. Mannen enten hoppet, falt eller ble dratt ned i det iskalde vannet og døde av hypotermi, selv om han også ble forslått og klødd av Tilikum.



Et pensjonert par fra Michigan fortalte til The Associated Press at dagens drap skjedde mens et middagsshow var i ferd med å avvikles, med noen i publikum som ble igjen for å se på dyrene og trenerne.

Eldon Skaggs, 72, sa at Brancheau var på en plattform med hvalen og masserte den. Han sa at samhandlingen virket rolig og uformell.



Så, sa Skaggs, trakk hvalen henne under seg og begynte å svømme rundt med henne.

Skaggs sa at en alarm lød og personalet hastet publikum ut av stadion mens arbeidere brøt rundt med nett.



Skaggs sa at han hørte at under et tidligere show reagerte ikke hvalen på instruksjonene. Andre som deltok på det tidligere showet sa at hvalen oppførte seg som et elendig barn.

Paret dro og fant ikke ut før senere at treneren var død.



Vi ble bare litt lamslått, sa Skaggs kone, Sue Nichols, 67.

En annen publikummer, Victoria Biniak, fortalte til WKMG-TV at hvalen lettet veldig fort i tanken, og så kom han tilbake, skjøt opp i luften, tok treneren i midjen og begynte å banke rundt, og en av skoene hennes fløy av.

Men Jim Solomons fra Orlando County Sheriff's Office sa at Brancheau skled eller falt ned i hvalens tank, noe som så ut til å motsi Biniaks beskrivelse.

når kommer Golden State-stimulansen

Myndighetene ga få umiddelbare detaljer. SeaWorld i San Diego suspenderte også spekkhoggershowet etter Brancheaus død. Det er ikke klart om spekkhoggershowet har blitt suspendert på SeaWorlds San Antonio-lokasjon, som er stengt til helgen.

I følge en profil av Brancheau i Orlando Sentinel i 2006, var hun en av SeaWorld Orlandos ledende trenere. Det var tilsynelatende en tur til SeaWorld i en alder av 9 som gjorde at hun ønsket å følge den karriereveien.

Jeg husker at jeg gikk ned midtgangen (på Shamu Stadium) og sa til moren min: 'Dette er det jeg vil gjøre,' sa hun i artikkelen.

Brancheau jobbet seg inn i en lederrolle på Shamu Stadium i løpet av sin 12 år lange karriere med SeaWorld, og begynte på Sea Lion & Otter Stadium før hun brukte de siste 10 årene på å jobbe med spekkhoggere, sa avisen.

Hun tok også opp farene ved jobben.

Du kan ikke sette deg selv i vannet med mindre du stoler på dem og de stoler på deg, sa Brancheau.

Steve McCulloch, grunnlegger og programleder ved Marine Mammal Research and Conservation Program ved Harbor Branch/Florida Atlantic University, sa at hvalen kan ha lekt, men det er for tidlig å si.

Jeg vil ikke trekke konklusjoner, sa han. Dette er veldig store kraftige sjøpattedyr. De viser denne typen atferd i naturen.

Ingen bryr seg mer om dyret enn treneren. Det er bare vanskelig å fatte at dette har skjedd.

Mike Wald, en talsmann for Occupational Safety and Health Administration-kontoret i Atlanta, sa at byrået hans hadde sendt ut en etterforsker fra Tampa.

Dagens død var ikke det første angrepet på hvaltrenere i SeaWorld-parkene.

I november 2006 ble en trener bitt og holdt under vann flere ganger av en spekkhogger under et show i SeaWorlds San Diego-park.

Treneren, Kenneth Peters, slapp unna med et brukket fot. Den 17 fot lange spekkhoggeren som angrep ham var den dominerende hunnen av SeaWorld San Diegos syv spekkhoggere. Hun hadde angrepet Peters to andre ganger, i 1993 og 1999.

I 2004 prøvde en annen hval i selskapets San Antonio-park å treffe en av trenere og forsøkte å bite ham. Han rømte også.

I desember druknet en hval en trener i en spansk dyrehage.

Så var det hendelsen i juli 1999 på Orlando SeaWorld, da liket av en naken mann ble funnet drapert over Tilikum.

Daniel Dukes skal ha kommet seg forbi sikkerhetskontrollen og forble i parken etter at den var stengt. Bare iført undertøyet havnet han i det iskalde vannet i Tilikums enorme tank.

En obduksjon avgjorde at han døde av hypotermi i det 50-graders vannet. Men tjenestemenn sa også at det så ut til at Tilikum bet mannen og rev av seg badebuksene hans, sannsynligvis i troen på at han var et leketøy å leke med.

Dukes foreldre anla søksmål mot parken senere samme år, men endte opp med å trekke den tilbake.

———

Associated Press Writers Lisa Orkin Emmanuel, Laura Wides-Munoz og David Fischer i Miami bidro til denne rapporten.




Redaksjonens