Jim Benning føler seg ikke trygg i sin Toyota Prius Liftback fra 2015.



Mens han kjørte på en bro over Long Beachs Alamitos Bay i april i fjor, sviktet Bennings bremser, sa han, da trafikken stoppet opp ved et rødt lyskryss rundt 200 meter foran.

Jeg tråkket på bremsen, trykket bremsen helt ned i gulvet og ingenting skjedde. Bilen sakte ikke i det hele tatt, husket Benning, og beskrev hendelsen på East Second Street nær Marina Drive som ganske skremmende.





For å unngå å smelle inn i bilen foran ham, måtte magasinredaktøren og tidligere Orange County Register-reporter svinge inn i kjørefeltet til venstre for ham. Bremsene ble til slutt koblet inn, og bremset bilen, sa han, men mye senere enn den burde ha gjort.

hva gjør værhår hos katter
Jim Benning med Toyota Prius Liftback 2015 i Long Beach fredag ​​17. januar 2020. (Foto: Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG)

Benning, som senere ble fortalt av en forhandler at ingenting var galt med bilen, hadde trodd hendelsen som involverte hans sertifiserte, brukte bil var en anomali. Men etter å nylig ha lest om en Toyota-forhandler i Sør-California hvis føderale begjæring påstår en bremsefeil i visse Toyota-hybridbiler sa han at han innså at det kunne skje igjen.



Bennings kjøretøytype er en av flere modeller som er inkludert i et føderalt gruppesøksmål anlagt forrige uke som påstår at Toyota Motor Corp. og dets amerikanske salgs- og markedsføringsavdeling, Toyota Motor Sales, USA, har brukt urettferdige eller villedende handlinger eller praksis knyttet til bilprodusentens design og produksjon av visse hybridbiler med påståtte bremsefeil.

Toyota Motor North America, et holdingselskap for salgs- og produksjonsdatterselskaper av Toyota Motor Corp., sa i en uttalelse at det står bak effektiviteten til bremsesystemet.



Defekte deler eller 'sikker og pålitelig?'

Klassesøksmålet, som hevder Toyota aktivt skjulte den påståtte defekten, ble anlagt på vegne av Toyota-hybrid-eierne Jason Medeiros, Nancy Bennett-Hauser og alle andre lignende eiere av 2010-2015 Prius og Prius Plug-In Hybrids, 2012- 2015 Prius V, 2012-2014 Camry Hybrid og 2013-2015 Avalon Hybrid kjøretøyer, ifølge klagen inngitt 22. januar i føderal domstol i Los Angeles. Det er mer enn 1 million eiere av slike kjøretøy i USA.

Saksøkere er informert og mener … at Toyota har utformet og/eller produsert defekte (bremse) forsterkerpumpeenheter i klassens kjøretøyer, som forårsaker bremsesystemene i klassens kjøretøyer til å svikte, hevder klagen, inngitt av Ontario, California-baserte McCune Wright Arevalo advokatfirma. Den påståtte mangelen påvirker direkte saksøkernes bruk, glede, sikkerhet og verdi av klassens kjøretøy.



I stedet for proaktivt å tilbakekalle og erstatte de defekte bremsedelene, vil den spille sjåførenes liv og bare fikse kjøretøyer som allerede har feilet, hevdes det i saken.

Toyota Motor North America sa i sin uttalelse mandag at bilprodusenten ennå ikke hadde blitt servert med denne spesielle rettssaken og vil svare på påstandene i det rette forumet.



Vi er forpliktet til sikkerheten til våre kunder, uttalte selskapet. Prius gir sikker og pålitelig transport til millioner av mennesker hver dag, og Toyota står bak effektiviteten til bremsesystemet.

En 'uholdbar posisjon'

Den påståtte bremsefeilen ble først brakt frem av Roger Hogan, eier og president for Claremont Toyota og Capistrano Toyota-forhandlere, som ba National Highway Traffic Safety Administration i september om å åpne en etterforskning og starte en sikkerhetstilbakekalling av visse Toyota-hybridkjøretøyer over saken. Det amerikanske transportdepartementets NHTSA vurderer nå begjæringen hans om defekter for å avgjøre om han skal starte en formell etterforskning.

Siden 2013 har Toyota utstedt minst to frivillige sikkerhetstilbakekallinger på et begrenset antall hybrider over disse bremsekomponentene, men har satt uskyldige liv i fare ved bevisst å ekskludere hundretusener av hybrider med defekte bremser, ifølge Hogans begjæring.

pebble beach pro am paringer

Komponentene med den påståtte bremsedefekten dekkes av Toyotas kundestøtte eller garantiforlengelsesprogrammer ZJB og ZKK.

I tillegg til å kreve millioner av dollar i erstatning, søker klassesøksmålet at Toyota skal rette opp eller rette opp disse defekte bremsesystemene i disse bilene uten at eierne deres først må oppleve en bremsefeil – en som er registrert i bilens minne som en av fire diagnostiske feilkoder eller feilkoder, sa advokat David C. Wright, en partner hos McCune Wright Arevalo, som leder firmaets produktansvarspraksis.

Gitt at bremsene er omtrent like kritiske til et system du kan ha i et kjøretøy, setter det eiere i den uholdbare posisjonen 'Jeg venter på at den skal feile eller betale mine egne penger for å fikse den nå,' sa Wright. Vi synes ikke Toyota har gått langt nok.

'Passende tiltak'

Toyota Motor North America sa at de overvåker tilgjengelig informasjon om kjøretøysikkerhet og ytelse i feltet og iverksetter passende tiltak for å løse problemer når de oppstår.

Toyota har lansert programmer for å ta vare på kjøretøyeiere som kan oppleve mindre holdbarhet enn forventet fra visse hybridbremsekomponenter, ifølge selskapets uttalelse.

Disse programmene dekker komponenter som kan utsettes for stor slitasje over en lengre periode. I disse tilfellene mottar kundene advarsler om at problemet med disse komponentene oppstår, og disse advarslene fortsetter hvis kunden ikke søker service, opplyste selskapet.

Disse advarslene inkluderer flere bremserelaterte varsellys i instrumentgruppen, sa selskapet. Hvis disse varsellysene ignoreres etter lengre perioder med kjøring, vil en hørbar summelyd også avgis.

Fortsatt bruk av kjøretøyet uten å søke service kan påvirke bremseytelsen over tid, la selskapet til.

Med unntak av Prius-modellene 2010-kjøretøyer som var gjenstand for Toyotas sikkerhetstilbakekalling fra 2013, var det 289 klager relatert til den påståtte bremsefeilen sendt til NHTSA for modellåret 2011-2015 Prius og Prius Plug-In Hybrid, 2012-2015 Prius V, 2012-2015 Toyota Camry Hybrid og 2013-2015 Toyota Avalon Hybrid-kjøretøyer, ifølge gruppesøksmålet. Av disse, unntatt 2010 Prius og Prius Plug-In-kjøretøyer, ble 63 rapportert å ha resultert i krasj og skadet 22 personer.

En av disse hendelsene involverte en krasj som skadet fem personer i Los Angeles i januar 2019. Sjåføren av en 2012 Toyota Prius kom opp av motorveien, og bilen min slo seg akkurat av. Jeg hadde ingen bremsing og traff seks andre biler. Sjåføren veltet og ble alvorlig (skadet) på sykehuset i tre dager, ifølge 18. februar 2019-klagen til NHTSA.

primetime emmy-prisvinnere

'Humpete hindringer'

Medeiros, en av saksøkerne i søksmålet og bosatt i Oxnard, eier en Toyota Prius Liftback fra 2015 som han kjøpte som et sertifisert brukt kjøretøy fra Toyota i Downtown L.A. Bilens vindusklistremerke på kjøpstidspunktet avslørte ingen defekter. men Medeiros begynte å oppleve defekten i løpet av de første 10 000 miles med kjøring etter å ha kjøpt bilen, ifølge klagen.

Spesielt la han merke til at ved kjøring over fall, jernbanespor, kumlokk og andre humpete hindringer, fortsatte bilen å kjøre i tidligere hastigheter selv når han tråkket ned bremsepedalen for å bremse kjøretøyet, hevdes det i klagen. Ved flere anledninger ble saksøker Medeiros vitne til at kjøretøyets hovedvarsellys, bremsesystemvarsellys og/eller slip (indikator) lyser som svar på disse hendelsene.

Etter å ha mottatt et brev som gjorde ham oppmerksom på et potensielt problem med bremsene, tok han kjøretøyet til sin lokale forhandler i Ventura, hvor han ble fortalt at bilen fungerte normalt, heter det i klagen.

Saksøker Bennett-Hauser fra San Diego County eier en 2012 Toyota Prius V. Selv om hun ikke hadde hatt noen problemer med bremsene, prøvde hun uten hell å få de relevante bremsekomponentene erstattet, sa Wright.

Mens disse bremsekomponentene til en Prius V ikke er dekket av relevante kundestøtteprogrammer, sa Wright at advokatfirmaets gjennomgang fant 28 bremserelaterte klager til NHTSA som involverte Prius V-kjøretøyer.

Vi vet fra NHTSA-klagedatabasen at et høyt antall Prius V-er har opplevd den samme feilen som Prius og Prius Plug-Ins er som dekkes av kundestøtteprogrammet, sa han.

'Alt som trengs'

I mellomtiden tok Benning, magasinredaktøren, nylig sin 2015 Prius til en Toyota-forhandler i Long Beach.

En mestertekniker der teoretiserte at når Benning kjørte over en smal metallplate på broen, reiste kjøretøyets karosseri og bilen mistet veigrepet, og aktiverte det blokkeringsfrie bremsesystemet, som kan forlenge stopplengden. Han sa at Benning kan ha pumpet bremsene i stedet for å holde foten nede på pedalen, noe som han sa kan føre til en ytterligere forsinkelse.

Benning er imidlertid ikke så sikker.

Jeg vet ikke om jeg tråkker på bremsen én, to eller tre ganger. Alt jeg vet var at jeg tråkket på bremsen og bilen stoppet ikke, sa Benning og la til at han var helt ukomfortabel med dette.

Da Benning ringte Toyota Customer Experience-linjen 21. januar, fortalte en representant at hun ikke kunne hjelpe ham siden forhandlerens mekanikere ikke fant noen feilkoder eller problemer med bremsene, sa han.

california stimulus sjekk 2

Roger Hogans sønn, Kyle Hogan, en leder hos Capistrano Toyota, hevder at symptomer på et bremseproblem, som svampete bremser og lyder fra motorrommet, kan oppstå uten feilkoder og er farlige indikatorer på potensielle fremtidige feil.

relaterte artikler

  • Toyota tilbakekaller 3,4 millioner biler over hele verden etter kollisjonsputefeil
  • Toyota-hybrider bør tilbakekalles for «farlig sikkerhetsfeil», sier bilforhandleren i California
  • California vil ikke kjøpe biler fra GM, Chrysler eller Toyota fordi de stilte seg på Trumps side angående utslipp

Toyota reviderte til og med språket i sitt brev til forhandlerne i fjor - fra disse spesielle feilkodene kan lagres til de vil bli lagret før disse bremsekomponentutskiftningene kan utføres, noe som tyder på at bilprodusenten vet at feilkoder ikke alltid finnes når det er et problem , han sa.

På spørsmål om endringen i språket, sa Toyota i en uttalelse at den har som mål å tydelig kommunisere de spesifikke diagnostiske feilkodene (DTC-er) knyttet til tilstanden for å hjelpe teknikere med å verifisere og utføre passende reparasjoner, som noen ganger krever revisjoner eller avklaringer.

I mellomtiden vet ikke Benning hva han skal gjøre videre. Han sa at han kan selge eller bytte inn bilen sin.

Alt som trengs er en bremsesvikt for å gjøre deg i eller føre til andres katastrofale skade, sa han.

Føderale trafikksikkerhetsmyndigheter har oppfordret publikum til å kontakte dem med sikkerhetsproblemer knyttet til disse kjøretøyene på NHTSA.gov eller ved å ringe 888-327-4236.




Redaksjonens