DENAIR — Cody Alicea så litt nervøs ut da han nærmet seg sykkelen fredag ​​ettermiddag.



13-åringen gikk inn i en gjeng med nyhetsteam, trukket til Denair Middle School etter at en skoleansatts forespørsel om at Cody fjernet et amerikansk flagg fra sykkelen hans vakte nasjonale overskrifter. Distriktet, i denne lille byen Stanislaus County, snudde sin holdning fredag.

Jeg trodde ikke det ville skape så mye oppmerksomhet, sa Cody etter å ha låst opp sykkelen med flaggfeste. Ingen har fortalt meg (i dag) at jeg ikke kan flagge.





Edward Parraz, superintendent for Denair Unified School District, sa at en campusveileder ba Cody fjerne flagget tidligere denne uken av bekymring for hans sikkerhet.

Bekymringene oppsto fra en støvopptur blant elevene forrige skoleår etter at noen rasemessige spenninger oppsto da latinostudenter brakte meksikanske flagg til skolen rundt Cinco de Mayo.



Det er en av de tingene campusveilederen tenkte til Codys beste, og det slo tilbake på henne, sa Parraz fredag. Jeg tror det var riktig avgjørelse med feil resultat. Hun føler seg elendig.

Cody har hatt flagget på sykkelen siden begynnelsen av skoleåret, og det var tilfeldig at det ble et problem i løpet av uken med Veterans Day, som Parraz sa var problemet som fikk dette til å se ut som Denair er den verste tingen i verden.



Et nettsøk fredag ​​viste 33 forskjellige artikler om hendelsen, alt fra lokal-TV til nyhetsstasjoner i Texas og Oklahoma. Et element ble lagt ut på nettsiden til den konservative syndikerte spaltisten Michelle Malkin, og en video på YouTube genererte mer enn 300 visninger.

Distriktstjenestemenn har mottatt tusenvis av oppringninger, e-poster og fakser. Noen var ubehagelige, men det var noen gode konstruktive ting, sa Parraz.



Han sa at det var folk som mente uansett hva (ytringsfrihet) burde vært det første og fremste vi burde ha beskyttet, men det er sikkerhetshensyn også.

Parraz sa at distriktet har planlagt et spesielt skolestyremøte søndag for å diskutere hvordan man kan uskadeliggjøre situasjonen, og forbereder et brev til samfunnet.



Foreldre og medlemmer av samfunnet utviklet i mellomtiden sin egen plan for å gå elevene til skolen mandag morgen, med flaggene høyt.

Vi ønsker å vise nasjonen at dette ikke er Denair, sa Cassie Olson, som er med på å organisere vandringen. Iført rødt, hvitt og blått vil foreldrene eskortere barn ned Main Street til Lester Road ungdomsskoler og videregående skoler.

Jeg bor her. Dette er byen min, sa hun.

Selv om Olsons barn er voksne, er hun bekymret for at folk som hører om Codys historie vil tro at Denair - et ikke-inkorporert samfunn med litt mindre enn 4000 mennesker øst for Turlock - er anti-amerikansk.

Den som kjørte nedover Lester Road fredag ​​ettermiddag ville ikke fått det inntrykket. Rødt, hvitt og blått blandet med skolens signaturfarge av lilla da elever ved begge skolene viste sin støtte til Cody.

De var alle villige til å bli suspendert for dette, sa Shonda Elgin, hvis datter går på Denair High.

Når det gjelder Cody (som hadde på seg en mørk blå hettegenser), virket han litt overveldet av responsen, som inkluderte tuting og vinking fra folk som så ham sykle til skolen fredag ​​morgen. Selv om han sa at han aldri følte seg truet av noen studenter, hadde han hørt rykter om at det var bekymringer for sikkerheten hans.

Jeg ville ikke gjøre det til et problem, sa han. Jeg liker bare å flagge landet.

Før han satte seg på sykkelen for en godt dokumentert tur ut av parkeringsplassen, uttrykte Cody også sympati for Parraz.

Det føles fint at folk er på min side, sa han. Men jeg vil ikke ha noen mot ham.


For å se mer av Modesto Bee, eller for å abonnere på avisen, gå til http://www.modbee.com/. Copyright (c) 2010, The Modesto Bee, Modesto, California. Distribuert av McClatchy-Tribune Information Services. For mer informasjon om innholdstjenestene som tilbys av McClatchy-Tribune Information Services (MCT), besøk www.mctinfoservices.com, e-post services@mctinfoservices.com, eller ring 866-280-5210 (utenfor USA, ring +1 312-222-4544)




Redaksjonens