Da daggry vekket et døsig Stanford-campus, kjølte åtte svette studenter seg ned fra en streng onsdagstrening, og nøt kameratskapet før de gikk i oppløsning for fjernpendler – til Santa Clara, San Jose og Berkeley.



Siden Reserve Officers' Training Corps (ROTC) ble avsluttet på Stanford i 1973, har studenter i militærprogrammet måttet reise til andre skoler for å få sin militære trening, og tråkket inn klasser i navigasjons- eller ledertrening ved siden av kalkulus, litteratur og andre kurs som omfatter en godt avrundet liberal kunstutdanning.

Men en fornyelse av ROTC ved Stanford og andre eliteuniversiteter er nå under vurdering, noe som tyder på en forsoning av to kulturer som hadde vokst langt fra hverandre.





ROTC ble startet utenfor Stanfords campus på grunn av dype antikrigsfølelser, svake militærbaserte kurs og diskrimineringen av homofile som lenge har vært praktisert av de væpnede styrkene. Men minnene fra Vietnamkrigen blekner. Traumet 11. september har fornyet patriotismen blant ungdom. Og senest har militærets anti-homofil don't ask, don't tell blitt opphevet.

I mellomtiden ønsker militæret å utvide antallet ROTC-programmer på universitetscampusene betydelig, og tilgangen på offiserer er tynnslitt av samtidige kriger i Afghanistan og Irak.



Det ville virkelig hjelpe, sier Jimmy Ruck, 21, en senior fra Stanford som våkner to ganger i uken klokken 05.20, møter med kadett Oliver Ennis, låner en campus Zipcar og kjører 20 mil til Santa Clara University, hvor de leder Army's Bronco Bataljon. Andre studenter deltar på San Jose State for opplæring i luftvåpenet og UC Berkeley for opplæring av marinen og marinesoldatene.

Noen ganger føles det som om vi bruker mer tid der, enn her, sa Ruck, som vil bli militær etterretningsoffiser. Stanford og militæret går glipp av en utveksling av ideer som går begge veier.



La til Ennis, 22, som planlegger å bli med infanteriet: Vi får ikke til noen Stanford-aktiviteter. … Og vi får ikke mye søvn.

Selv om de to institusjonene omfavner svært forskjellige kulturer og protokoller, passet ROTC-programmer i flere tiår på campus over hele landet. De tilbyr militære kurs og fysiske øvelser, månedlige stipender og stipendpenger. Ved eksamen garanterer de jobb. Utstyrt med en fireårig grad og offisersutdanning, går ROTC-kandidater inn i militæret flere hakk foran vervede menn og kvinner.



Men i 1968, midt i sinne blant studentmassen over militærets invasjon av Kambodsja, angrep brannstiftere Stanfords ROTC-bygning og brant den ned til bakken. Programmet ble fullstendig forkastet, etter stor debatt, fem år senere.

california stimulus sjekk søknad

Beslutningen om å la ROTC gå tilbake til Stanford ligger hos fakultetet fordi bare professorer kan evaluere strengheten til læreplanen. I løpet av de siste to ukene har fakultetssenatets komité for ROTC sponset møter for studenter og fakultet, og skal etter planen komme med en anbefaling i mai.



Lignende debatter pågår ved Harvard, Yale og Columbia.

Opphevelsen av «ikke spør, ikke fortell» tok én ting av bordet, sa Ewart Thomas, en psykologiprofessor som leder komiteen. Nå er det vanskelige å forestille seg hvordan programmet vil se ut, for å gjøre det i samsvar med universitetets akademiske standarder.

Men store, kanskje uoverstigelige, hindringer gjenstår.

Motstandere av ROTC er lidenskapelige og hevder at Stanford fortsatt har sterke moralske og pedagogiske grunner for å holde militæret utenfor campus, uavhengig av opphevelsen av don't ask, don't tell.

ROTCs kriger-etikk spiller ingen rolle på et universitet for liberal arts, sier studenter med gruppen Stanford Says No To War.

ROTC er ikke forskjellig fra noen annen arbeidsgiver og fortjener ingen spesiell status, la til jusstudent Sam Windley, president for gruppen. ROTC er en yrkesmessig beslutning. Stanfords studenter har ikke enkel tilgang til alle yrkesmuligheter, og det ville være umulig for universitetet å gjøre det slik.

Andre bemerker at det fortsatt bryter høyskolers retningslinjer for ikke-diskriminering fordi militæret forbyr transseksuelle. Det er i motsetning til Stanfords ikke-diskrimineringsklausul, sa Alok Vaid-Menon, president for Stanford Students for Queer Liberation.

Fakultetet avviser noen ROTC-programmer som krever at kadetter og midtskipsmenn kommer inn på universitetet med et forhåndsbestemt hovedfag - en policy som er i konflikt med Stanfords vekt på akademisk utforskning.

Og de bekymrer seg for studenter som mottar ROTC-stipend, så ombestemmer de seg og blir straffet - en politikk som en professor kalte økonomisk tvang.

Historieprofessor Bart Bernstein, som var med på å lede bevegelsen mot ROTC for 40 år siden, avviste ROTC av flere andre grunner. Det krever at fakultetet utnevnes av Pentagon, ikke av universitetet. For det andre er kursinnholdet … ikke så strengt, ikke så krevende, ikke så dypt og krever ikke samme nivå av analyse.

Bernsteins tredje innvending: Studenter i ROTC-kurs er ikke så intellektuelt frie som de er i Stanford-kurs - for eksempel har de ikke lov til å kritisere presidenten i USA, utenrikspolitikk og militæraksjon.

Man kan akseptere og støtte militæret, sa Bernstein, som begynte i ROTC som tenåring, og fortsatt mener ROTC er upassende og foreslår at offiserer rekrutteres og trenes på andre måter.

Men ROTC-tilhengere sier eliteuniversiteter som Stanford har gått AWOL når det kommer til militærtjeneste. Stanford-studenter har blitt spart for de alvorlige kostnadene ved kamp, ​​og er koblet fra tjenestens realiteter. Morgendagens ledere burde forstå byrden av nasjonalt forsvar, hevder de.

I begynnelsen av mars fremsatte professorene William Perry, den tidligere amerikanske forsvarsministeren, og Pulitzer-prisvinnende historiker David Kennedy en rørende sak om å returnere ROTC.

Vi står i fare for å alvorlig kompromittere en 200 år gammel tradisjon for borgersoldaten, advarte Kennedy, som beskrev fremveksten av en militærkaste som ikke er kjent for den sivile offentligheten.

Selv om Stanford ennå ikke har bestemt hva formell anerkjennelse vil innebære, kan det bety at universitetet skaper et rom for ROTC-studenter og veteraner å samles, åpner ROTC-klasser for tradisjonelle studenter, tillater rekruttering og promoterer militæret som et legitimt karrierealternativ for sine nyutdannede. . Akademisk studiepoeng for klasser vil bli bestemt på individuell basis.

Den endelige avgjørelsen må balansere mange konkurrerende prioriteringer, sa Thomas.

Hvis universitetet ikke er klar til å gjøre en endring, så får det være. Vi vil i det minste kunne si «Slik kan det se ut».

Kontakt Lisa M. Krieger på 408-920-5565.

ROTC MED ET BLIKK

ROTC er vert for 327 skoler, inkludert Cornell University, Duke University, Princeton University og Massachusetts Institute of Technology.
ROTC er utenfor campus ved rundt 1800 skoler, inkludert Harvard, Dartmouth, Yale, Brown og Stanford.

HVA BLIR DET NESTE

Fakultetets senat vil anbefale i mai om strengheten til ROTCs læreplan oppfyller universitetsstandarder. Men for noen studenter og fakulteter gjenstår andre innvendinger.

EKSTRA PÅ NETT

Bør ROTC inviteres tilbake til Stanford campus? Stem i avstemningen vår på www.mercurynews.com/extra .




Redaksjonens