Det er 8 millioner telefonnumre i den nakne byen. Og uansett hvem du ringte i San Jose - eller store deler av South Bay - det siste halve århundret, har du måttet ringe dette: retningsnummer 408.



er chris chan død

Men med den eksplosive utbredelsen av mobiltelefoner, trådløse IP-adresser og 4G-aktiverte babysmokker, er retningsnummeret som har tjent San Jose siden naboer kunne lytte til hverandres telefonlinje, offisielt oppbrukt.

Den konklusjonen – som den orwellsk-klingende North American Numbering Plan Administration, eller NANPA, kom frem til i desember – betyr at noen South Bay-telefonkunder vil begynne å bli tildelt retningsnummer 669 innen slutten av neste år.





Å bestemme hvem som får henge på deres 408, og hvem som blir en 669, er jobben til California Public Utilities Commission, som vil innkalle til høringer 16.-18. mars i San Jose, Los Gatos og Morgan Hill for å forklare byttet.

Det nåværende retningsnummeret vil enten deles i to – en balkanisering av skravlingsklassene, med 408 Hatfields på den ene siden og 669 McCoys som mistenkt screener samtalene sine på den andre – eller PUC vil pålegge et overlegg. Det har blitt en populær metode for å la telefonkunder beholde sitt nåværende retningsnummer, mens de tilordner 669 til personer som registrerer seg for ny tjeneste. Selskaper som tilbyr telefontjenester har anbefalt et overlegg. Resultatet: Snart ringer vi alle 10-sifrede numre for å ringe lokalt i Silicon Valley.



Det virker som alle menn, kvinner og babyer har en mobiltelefon nå, sier John Manning, seniordirektør for NANPA, et obskurt byrå i Virginia som overvåker uttømmingen av oppringingsprefikser slik treklemmere sporer ozonlaget. Manning erkjenner at folk lett kan bli forvirret av det faktum at 408 teoretisk sett har 8 millioner telefonnumre. Men det bor ikke 8 millioner mennesker i 408.

Så med bare mer enn en million innbyggere i San Jose, hva skjedde med de nesten 7 millioner manglende telefonnumrene?



Det er bare så mange prefikser, og når disse er tildelt, teoretisk sett, er retningsnummeret i utløp, sier Cherrie Conner, veileder i kommunikasjonsavdelingen til PUC, som vil moderere møtet 16. mars i San Joses rådhus.

Telefonselskaper tildeles tresifrede prefikser tusen om gangen, så når en stor bedriftskunde vil at alle telefonnumrene skal ha samme signatur – for å nå Ciscos campus i San Jose, for eksempel, ringer du 526 – sluker den opp prefikser i bulk. Men ofte blir hundrevis av ubrukte numre foreldreløse.



Det er ikke som om 408 ble skåret ut under Det gamle testamentets tid. Hele Bay Area delte en gang det som nå er San Franciscos tony 415 retningsnummer. For folk i San Jose før den endringen ble gjort i 1959, virket 408 alltid som 415s litt mindre kule lillebror.

Ma Bells originale retningskoder er lette å få øye på med de midterste sifrene, som er 0 eller 1, noe som gir East Bay et mål på hiphet da den ble konvertert til 510 i 1991. For 650, 831 og 925 har utvilsomt disse retningsnumrene mange fine egenskaper som er kjent for menneskene som bor der.



Prosessen med å tildele retningsnummer forblir skjult i mystikk. Conner aner ikke hvordan dette området ble tildelt 669. De tegner det nok bare opp av hatten, sier hun. Noen retningsnumre er forbudt; 666 blir ikke brukt noe sted, med mindre du ringer direkte til Satan. Innbyggere i South Bay kunne ha foretrukket 369 for dens enkle rimeminne: 3, 6, 9, gåsen drakk vin … fra The Clapping Song. Dessverre kom Solano County dit først.

Du kommer til å få mange som synes det er kult å få et 669-nummer bare fordi det har 69 i seg, sier Marina Renneke. Hun er ikke en av disse menneskene, etter å ha klamret seg fast til retningsnummeret 408 siden hun flyttet til Phoenix for fem år siden.

Det er morsomt hvordan folk identifiserer seg med retningsnummer, sier hun. Jeg er født og oppvokst i Bay Area, og 408 var alltid retningsnummeret mitt, så da jeg flyttet hit følte jeg at det på en måte skiller meg ut. Som, 'Hei, jeg er en 408'er.'

Da PUC forsøkte å innføre en delt plan i San Diego for noen år siden, reiste folk i fylkets urbane områder seg i raseri og tvang byrået til å endre til en overleggsplan. Folks telefonnumre er veldig personlige, sier Christopher Chow, offentlig informasjonsansvarlig for PUC. De identifiserer seg veldig sterkt med det.

Conner sier det er én måte å unngå å legge til nye retningskoder. Hvis det var en atomkrig eller en annen katastrofal hendelse som tvang telefonselskapene til å starte fra bunnen av, kunne numre tildeles hver bruker fortløpende, slik at alle blir brukt. Da kunne alle i San Jose forbli en 408'er.

Men det er å endre telefonnummeret ditt, sier Conner. Og ingen kommer til å gå for det.

Kontakt Bruce Newman på 408-920-5004.

Retningsnummer høringer

16. mars: Folkemøte kl. 19.00, San Jose bystyresal, 200 E. Santa Clara St.
17. mars: Offentlige møter kl. 14.00 og 19.00, Los Gatos bystyresal, 110 E. Main St.
18. mars: Offentlig møte kl. 10.00, Morgan Hill bystyresal, 17555 Peak Ave.
Kommentarer: Send til California Public Utilities Commission, Public Advisor's Office, 320 W. Fourth St, Suite 500, Los Angeles, CA, 90013, eller via e-post: public.advisor.la@cpuc.ca.gov .
Lær mer: Besøk www.cpuc.ca.gov/408areacode eller ring 866-340-6147.




Redaksjonens