Steve Sokol gjorde en gang 1000 sit-ups på 10 minutter og syklet 500 miles fra San Francisco til Los Angeles på to dager uten noen gang å sitte på sykkelsetet - sirkusaktige prestasjoner av utholdenhet og styrke som ga ham tittelen World's Fittest Man.



Det er derfor venner og familie – inkludert den unge sønnen som tilbad den 54 år gamle tilsynelatende overmenneskelige treningsguruen – var så vantro at Sokols liv plutselig endte i en bilulykke nær hans hjem i Sør-San Jose.

Sokol døde tidlig mandag da bilen hans traff en strømstolpe på Cottle Road. Politiet sa at det ikke er bevis for narkotika eller alkohol. En obduksjon venter.





Han var verdens sprekeste mann, sa moren hans, Bernice Sokol. Hvordan kunne dette … Hun klarte ikke å fullføre tanken.

inne i de titaniske undervannsforekomstene

Sokol fikk kallenavnet - som han ble kalt i noen publikasjoner - da han satte verdensrekorder i trening, en gang gjorde 30 000 hoppende knekt på mindre enn åtte timer. Da han var 47, gjorde han 5428 crunches på en time.



Familien hans sa at han var et astmatisk barn, født og oppvokst i Yonkers, N.Y., som trente fanatisk for å overvinne svakheten. Snart parlayerte han sin egen kondisjon til å bli en dyktig triatlet, syklist, løper og svømmer. Han tok en mastergrad i treningsfysiologi fra San Jose State og jobbet som bedriftstrener og ernæringsfysiolog. Han hjalp også med å trene brannmenn og politi i Los Gatos og San Jose.

Hans kone, Leslie, sa at hun møtte ham etter å ha lest profilen hans som månedens bachelor i Cosmopolitan magazine i 1986 og skrevet et brev om at hun ønsket å møte ham.



Han var den mest energiske og motiverte personen, sa mesterløpsvandreren. Han fikk alltid folk til å ha det bra med seg selv.

I California gikk Sokol på jobb som trener for BodyFirm i Los Gatos.



Eieren Tammy Parkinson husket at han så ham tilfeldig gjøre splittene mens han hjalp en klient med å trene.

Trening var ikke en jobb for ham, sa Parkinson. Det var den han var. Han var en mann av stål.



Men han var også upretensiøs og ydmyk, sa hun, og husket at han en gang uvitende kom for å trene med en oransje tanktopp og grønne sokker.

Han var også, sa venner og familie, en hengiven far til sin unge sønn, Alex, selv en dyktig langdistanseløper på 12. BodyFirm starter et minnefond for å gå til Alex, sa Parkinson.

Hele familien hadde kjørt landeveisløp i Los Gatos i helgen. Sokol følte seg ikke bra, sa kona, og rygget i full fart.

Moren hans lurte på om han hadde en skjult lidelse som kan ha forårsaket krasjet.

Han ville aldri gå til lege, sa hun. Han trodde han kjente kroppen sin bedre enn de noen gang kunne.

Alle som har informasjon om ulykken, oppfordres til å kontakte etterforsker Eric Dragoo i San Jose Police Departments trafikketterforskningsenhet på 408-277-4654. De som ønsker å være anonyme kan ringe Silicon Valley Crimestoppers på 408-947-STOP (7867) eller besøke http://svcrimestoppers.org og kan være kvalifisert for en belønning.

Kontakt Sean Webby på 408-920-5003.




Redaksjonens