Når det gjelder minneverdige måltider, vil det ta lang tid før mine på Hachi Ju Hachi forsvinner inn i tankene mine. Jeg kan fortsatt føle de silke-udon-nudlene mens jeg slurpet dem ut av bollen min, smaker på den lett søte sausen på unagien og hører knase av daikon.



Kanskje, enda mer enn maten, er det gjestfriheten jeg vil huske. Når du går gjennom døren til den upretensiøse butikkfronten i sentrum av Saratoga, bare kjennetegnet ved et par vertikale bannere som henger foran, klirrer en bjelle, og kokken og serverne roper Irasshaimase! som et tegn på respekt og velkomst.

Hachi Ju Hachi er liten. Det er bare en håndfull bord, men de fleste setene er ved den lange, buede baren. Fra det første halvt dusin setene kan du se den Osaka-fødte kokken Jin Suzuki – tidligere fra Hamon Washoku i San Carlos og Kampai House i Sunnyvale – på jobb i sin skarpe hvite uniform og japanske tresandaler kalt geta.





Han er den eneste på kjøkkenet; han sier det er fordi han ennå ikke har funnet en egnet elev å jobbe med ham, selv om han har invitert noen kunder til å prøve det. Noen få har tatt ham opp på det, men, sier han, dette er ikke amatørtime. Han forventer at de skal prestere godt.

Suzuki kan være intens, som når han bretter ut en bred stripe med daikon reddik som han tidligere hadde skåret så papirtynne at du kan lese gjennom den. Men plutselig ser han opp, legger merke til at du ser på og sender et raskt, avmålt smil. En gang blinket han med OK-tegnet, som for å spørre om jeg koste meg.



Jeg var. Den beste måten å kose deg på her er å ta deg god tid, bestille bare én eller to retter før du bestiller flere. De fleste er omtrent riktig for to personer å dele. Menyen starter med forretter og deles deretter inn i vegetarisk, grillet, dampet, stuet, leirpotte, sushi og ris. Å velge en rett fra flere kategorier er en fin måte å oppleve mangfoldet, subtiliteten og estetikken til det japanske kjøkkenet.

Måltidet begynte med en varm klut for å tørke av hendene våre, og glitrende tofu-terninger, som Chef Suzuki lager selv, toppet med en sitrusmiso-glasur. Tofuen er kremet og vaniljesaus-aktig, en perfekt bit for å vekke appetitten.



rapunzels stemme er flokete

Det er to sake-flyvninger () for å gjøre middagsgjestene kjent med noen av de mange skyldene på menyen. De serveres kjølig, og akkurat som all vin, viste sakes subtile toner av frukt og krydder. For ikke-drikkere er keramiske kopper med velduftende varm grønn te like beroligende.

En salat av marinerte agurker og tang med sjenerøse biter av lett søt ål () var en fantastisk måte å starte på. Hver bit ble avsluttet med et lyst hint av ingefær. I en annen salat var blekksprut blandet med tang og grønn løk () så mør og kuttet på en slik måte at den nesten var ugjenkjennelig - mer som en sopp i tekstur. En eggeplommevinaigrette serveres med en rull med laks og daikon () som så nesten ut som et egg selv; et tynt ark med ren hvit daikon ble spolet flere ganger rundt et korallfarget laksesenter.



For mindre eventyrlystne ganer er de grillede elementene på menyen et utmerket valg. Biffteriyaki () serveres med en lett saus, ikke den tunge, sirupsaktige typen som selges i dagligvarebutikker. En av de mest populære varene på menyen er grillet svinekjøtt (), og det er lett å se hvorfor. Servert med en litt søt glasur på toppen, smaken var enestående, men svinekjøttet var ikke altfor fett.

er voksende ugress lovlig

Selv om Hachi ikke er en sushirestaurant, er det noen få sushivarer på menyen. Sushien med åleboks (), som er laget i en boksform og kuttet i rektangulære biter litt større enn en domino, var fantastisk god. Risen var luftig; ålen, igjen, lett søt. Det var ikke behov for wasabi eller soyasaus.



De nattlige spesialitetene er verdt å dra nytte av. En kveld ble udonnudler servert i en lett dashi, eller buljong, med grønt, tang, reke, kylling og et posjert egg (). Jeg spurte kokken om vi skulle bryte eggeplommen i buljongen; ved å gjøre det, ble den lette buljongen umiddelbart rik og til slutt tilfredsstillende.

Kokken Suzuki sender av og til ut små gaver. En kveld mottok vi to perfekte fliser av yellowtail sashimi, som vi spiste med bare en klype saltet kokken tilbereder ved å koke havsalt og iodisert salt i vann i flere timer. Den smakte bare av havet, og ble vakkert presentert på en seng av tynne kvister.

I det japanske kjøkkenet betyr presentasjon enormt mye - ikke bare i hvordan maten er belagt, men hva den er belagt på. Tilsynelatende kom hver hovedrett i en rett med en annen form eller mønster. Fargene på serviset endrer seg med årstidene, så mye av det vi så var fargen på en grå høsthimmel eller et skoggulv med brune blader.

Jeg spurte kokken om dette sent på en regnfull høstkveld da vi var de eneste igjen i restauranten, og avsluttet vår gratis lett dessert med honningmelon drysset med soyapulver.

Han hånet godmodig over bruken av gigantiske hvite tallerkener, og snakket om de tradisjonelle flerretters kaiseki-middagene han tilbereder for folk som ber om det på forhånd. Døren til et kjøttskap ved siden av kjøkkenet bærer signaturene til alle spisegjestene som har hatt dem.

fungerer kroppsinnpakningen

Det er et gammelt japansk ordtak som sier at nytelse av ny mat vil forlenge livet ditt med 75 dager. Hvis det er sant, vil måltidene mine på Hachi Ju Hachi ha lagt til minst et godt år til min tid her på jorden. Selv om det ikke er det, har livet mitt absolutt blitt rikere etter å ha møtt kokken Suzuki og opplevd maten hans.

Kontakt Jennifer Graue på features@mercurynews.com .

Hachi Ju Hachi

14480 Big Basin Way
Saratoga
408-647-2258
****
Retten: Kokken Jin Suzuki åpnet Hachi Ju Hachi for omtrent ett år siden, og fokuserer på tradisjonell japansk mat.
Priser: Forretter og hovedretter, -; sake/vin, - i glass, -0 på flaske; flerretters kaiseki-middager starter på per person.
Detaljene: Suzuki er talentfull og lidenskapelig, og det har allerede lønnet seg med en Michelin Bib Gourmand-anerkjennelse for sin nye restaurant. Kjennetegnene på menyen hans er enkle, rene smaker og et øye for feilfri presentasjon. Innfødte japanske flokker hit for sin autentisitet.
Plusser: Varm gjestfrihet med utmerket mat som er perfekt for deling. Seter nær kjøkkenet har god samhandling med kokken. Det er også familievennlig; barn er velkomne, og det er til og med et lekerom for dem.
Minuser: Hvis det er travelt, kan tjenesten avta. Diners bør huske at det er én kokk og to servere som tar seg av alle.
Timer: 17.00-21.30 tirsdag-søndag
Restaurantanmeldelser utføres anonymt. Mercury News betaler for alle måltider.

Du er anmelderen

Neste opp: Osteria Coppa,
139 S. B St., San Mateo
650-579-6021, www.osteria
coppa.com
Skriv: Din egen minianmeldelse på opptil 100 ord
Inkluder: Ditt fulle navn og bostedsby
I emnefeltet: Sett Osteria Coppa
E-post: Til funksjoner
@mercurynews.com
Vi vil publisere: Et utvalg leserkommentarer




Redaksjonens