Tidligere lensmannsfullmektiger i Orange County Ben Garcia, Seth Tunstall og William Grover var praktisk talt stemplet som løgnere av en høyesterettsdommer etter deres vitnesbyrd under en høring i 2015 om fylkets urettmessige bruk av fengselsinformanter.



De tre - som unøyaktig vitnet om rollene sine med informanter - ble tatt ut i permisjon med lønn i mer enn to år. De endte opp med å samle inn 565 862 dollar i lønn til sammen for å sitte hjemme mens de ble etterforsket for mened. Det ble aldri reist noen siktelse mot de tre. Garcia fikk til slutt sparken; Tunstall og Grover gikk av med pensjon.

De er blant dusinvis av problembetjenter betalt av Sheriff's Department for å være hjemme i arbeidstiden til disiplinærsakene deres er etterforsket. Fra 1. januar 2015 til 10. september 2020 samlet disse 104 stedfortrederne, etterforskerne og kapteinene inn 5,4 millioner dollar i lønn – men produserte ikke noe arbeid.





'Bør ikke betales'

Det er galskap, sa samfunnsaktivisten Theresa Smith. Hvis de har gjort noe galt, skal de ikke betales.

I privat sektor er det ingen lov som garanterer lønn for timearbeidere som har permisjon, ifølge La Jolla arbeidsadvokat Nicholas DeBlouw. Men politiets lønn under slike omstendigheter er garantert av en California-lov fra 1976 kalt Peace Officers Bill of Rights og statens høyesterett.



Sheriffens data innhentet av Southern California News Group i henhold til California Public Records Act inkluderer bare stedfortreder på permisjon for disiplinær etterforskning, ikke de som rutinemessig er satt i tre dagers permisjon etter å ha avfyrt våpnene sine.

60 disiplinære undersøkelser ble avsluttet med at lensmannens ansatt ble suspendert uten lønn, i alt fra 11 timer til 120 timer. Seksten av varamedlemmene i administrativ permisjon ble sparket, men ikke før de punget ut mer enn 900 000 dollar til sammen.



Område modent for reform

I en tid da aktivister ber folkevalgte ledere om å omdirigere politimidler, sier noen talsmenn at de kanskje burde starte med betalt disiplinær permisjon.

Det er penger som blir tildelt personer som i det minste mistenkes for å misbruke sin autoritet, sa Ferin Kidd, direktør for Black OC. Det er sløsing med ressurser.



Kidd la til, de har så mange flere rettferdige prosesser enn vi har ... politiet har en helt annen standard for rettferdighet.

Kidd og Smith foreslo at offiserer i permisjon skulle betale tilbake lønna sine hvis anklagene mot dem er begrunnet.



Smith ble en talsmann etter sønnen, Caesar Ray Cruz , 35, ble dødelig skutt 11. desember 2009 av Anaheim-politifolk som prøvde å stoppe varebilen hans. Det ble ikke reist tiltale mot de fem tjenestemennene. En pistol ble funnet på Cruz sitt forsete.

Fagforeninger forsvarer rettferdighet

Å sette urolige ansatte på betalt administrativ permisjon mens de etterforsker deres påståtte feil oppførsel er standard praksis hos politibyråer. Å holde tilbake lønn vil være å urettferdig straffe tiltalte før de blir funnet skyldige, sier politiforbund.

Det er et spørsmål om rettferdig prosess, sier de.

Juan Viramontes, president i Association of Orange County Deputy Sheriffs, sier fagforeningen oppfordrer undersøkelsene til å være grundige, men å gå så raskt som mulig. Avdelingen, sier Viramontes, tar alle anklager om forseelser alvorlig.

Det er ikke uvanlig at varamedlemmer blir frikjent eller bare mottar mindre brudd på grunn av falske eller unøyaktige påstander, sa han. Dataene viser imidlertid at mindre enn 10 av de som ble satt på disiplinær administrativ permisjon i løpet av de siste seks årene ble frikjent eller ikke hadde fått anklagene. Og rundt 13 ble gitt lette straffer - en skriftlig irettesettelse eller suspensjon på 12 timer eller mindre.

Skandalene økte tallene

Viramontes legger til at de siste årene er en anomali på grunn av fengselsinformantskandalen og oppdagelsen av at dusinvis av varamedlemmer ikke booket bevis i tide - om i det hele tatt. Så langt har tre varamedlemmer blitt siktet for forbrytelser for ikke å ha reservert bevis mens de i skriftlige rapporter opplyste at de hadde.

Sheriff's Department - med et årlig budsjett på mer enn 1 milliard dollar - sier at hendene er bundet av fredsoffiserernes rettighetserklæring, ideen til forsamlingens strafferettskomité på midten av 1970-tallet, og statens høyesterett.

relaterte artikler

  • Påstand: Deputyens bilforfølgelse deler skylden for ulykken i San Jose som drepte søsken
  • Redaksjonelt: Santa Clara County trenger sterke kandidater for å stille som sheriff
  • Angrep på politifolk i 2020 – mye av økningen er knyttet til sammenstøt med demonstranter
  • Richmond politisjef, ektemann samtykker i å holde seg unna ordre fra slektning som anklaget dem for trusler, vold
  • Andrew Hall-saken går til juryen; lensmannens stedfortreder avventer dommen på siktelsen for drap
I hovedsak forhindrer loven polititilsyn fra å iverksette straffereaksjoner mot tjenestemenn - eller holde tilbake lønn - uten en omfattende motbekreftelsesprosess. Den prosessen krever at avdelingen overser etterforskningsfunn, noe de kanskje ikke er klare til å gjøre på flere måneder.

Lovforslaget ble støttet i 1976 av American Civil Liberties Union og undertegnet i lov av daværende regjering. Jerry Brown, en demokrat hvis støtte hjalp ham til å oppnå politisk gunst blant menige offiserer.

Kriminelle reformaktivister i 2018 endret delvis loven for å gjøre disiplinærrapporter tilgjengelig for allmennheten i åpenhetens navn. Advokater sa at det kan være på tide å revurdere den betalte permisjonsdelen av loven.

To saker de kunne sitere til støtte:

  • Nestleder Kyle Pickard, 28, ble arrestert og siktet 20. februar for påstått innenlandsk vold og falsk fengsel av sin daværende kjæreste. Han har fått sparken av Sheriff's Department og venter på en foreløpig høring om siktelser. Men før oppsigelsen hans, satte Pickard inn 66 747 dollar for 1 232 timer betalt permisjon.
  • Etterforsker Jeremy Buraglia, som utførte bakgrunnssjekker, satte inn mer enn $148 609 i betalt permisjon mens han ble etterforsket for angivelig lage en anbefaling for en venn som søkte til Sheriff's Department etter å ha blitt sparket av Pomona-politiet. Buraglia, som har trukket seg, erkjente i august skyldig i ett tilfelle av konspirasjon og to tilfeller av falsk personlighet. Han fikk ingen fengsel, men ble dømt til å jobbe gratis - 200 timer samfunnstjeneste.




Redaksjonens