Det tok bare én skogbrann for Cal Fire/Riverside County Fire Departments nye Sikorsky S70i-helikopter for å demonstrere verdien for piloten Matthew Miller.



Swooping inn på den begynnende Coyote-brann sør for Banning 2. juni snudde Miller en bryter som åpnet en av dørene til flyets 1000-liters vanntank, og slapp halvparten av lasten på flammene. Like etter slapp han løs med de resterende 500 literene på en annen hot spot. Brannens spredning ble stoppet ved 75 dekar.

jeg mente ikke å skyte ham

Hadde Miller pilotert en av Cal Fires Super Hueys fra Vietnam-tiden, ville han ha måttet slippe alt vannet på en gang og bruke 10 minutter unna kampen for å lade på nytt.





Den brannen kan ha vært av til løpene, sa Miller.



  • Brannmenn går på tur inne i Cal Fires nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto av Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)



  • Cal Fire ruller ut sin nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, under en omvisning ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)



  • Cal Fire ruller ut sin nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, under en omvisning ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)



  • Cal Fire ruller ut sin nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, under en omvisning ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

    kart over san bernardino brann
  • Cal Fire ruller ut sin nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, under en omvisning ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

  • Riverside County brannsjef Bill Weiser står foran Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, mens avdelingen ruller ut sitt nye helikopter under en pressekonferanse ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

  • Riverside County brannsjef Bill Weiser står foran Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, mens avdelingen ruller ut sitt nye helikopter under en pressekonferanse ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

  • En brannmann fra Cal Fire sykler forbi Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, mens avdelingen ruller ut sitt nye helikopter under en pressekonferanse ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

  • Et brannhelikopter flyr over Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, mens avdelingen ruller ut deres nye helikopter under en pressekonferanse ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press- Enterprise/SCNG)

  • Cal Fire ruller ut sin nye Copter 301, en Sikorsky S70i Fire Hawk, under en omvisning ved Ryan Air Attack Base i Hemet fredag ​​4. juni 2021. (Foto: Watchara Phomicinda, The Press-Enterprise/SCNG)

    hvor går ekorn for å dø
Vis bildetekstav Utvide

Fredag ​​4. juni, på Hemet-Ryan Air Attack Base, viste Cal Fire en av de 12 Sikorsky Fire Hawks den hadde bygget til en pris av millioner hver for å erstatte et like stort antall Hueys. Disse Sikorskyene har blitt utplassert over hele landet ettersom faren for skogbranner øker.

Vi vet at brannsesongen er en daglig trussel, sa Riverside County Supervisor Chuck Washington, og observerte den nye og forbedrede helikopteren

Helikopteret og to lufttankere ved Hemet-basen reagerer på branner og redninger i fylkene Riverside, San Bernardino, Orange og Los Angeles.

Cal Fire-meteorologer forventer kjøligere forhold den neste måneden, til sommeren bringer sine vanlige brennhete temperaturer og lav luftfuktighet.

De siste åtte årene sa vi «Det er den verste brannsesongen», men året går alltid opp, sa kaptein Richard Cordova, en talsmann for Cal Fire. Branner beveger seg raskere og mer farlig.

Foruten alder, er Sikorskys fordeler fremfor Hueys mange. De flyr raskere og lenger, kan frakte flere mennesker og mer vann (1000 gallons vs. 300) og kan slippe 1000, 500 eller 250 gallons om gangen. De har to motorer i stedet for én og kan fly hvis en gir seg, en funksjon som ikke går tapt på Miller.

For meg er det store skrytet med dette å kunne få disse gutta trygt hjem, sa Miller og gjorde tegn til andre brannmenn på asfalten.

golden state stimulus california

Selv om Miller har vært Cal Fire-pilot i mindre enn to år, har han og Sikorsky - min arbeidskone, sa Miller, som er forlovet - et nært forhold.

Miller, 43, vokste opp i Madison, Wisconsin, og ble uteksaminert fra Air Force Academy. Han fløy kamp- og søke- og redningsoppdrag i 14 år, evakuerte tropper mens han kom under skudd og plukket folk fra hustakene etter orkanen Katrina i 2005 og tsunamien i Japan i 2011.

observasjoner av santa barbara hai

Miller jobbet som flypilot og flyr i Navy Reserves. Da fikk han muligheten til å bli med Cal Fire.

Ønsket om å tjene samfunnet har alltid vært der, sa han. Det var en no-brainer.

Miller og Copter 301 klarte å komme seg gjennom fredagens begivenhet uten å måtte dra for en brann. Men det var bare et spørsmål om tid. Cal Fire gikk til full sesongbemanning mandag, sa Cordova.

I år, for andre år på rad, vil et betalt håndmannskap på 40 nye brannmenn jobbe ut av Hemet-Ryan, og bidra til å gjøre opp for tapet av innsatte håndbesetningsmedlemmer som har i oppgave å bygge brannpauser og bistå under andre katastrofer.

relaterte artikler

  • 10.000 trær, inkludert gigantiske sequoiaer, er en fare og må fjernes, sier California Park-tjenestemenn
  • Bokstaver: Forvaltning av skog | Kortsynt kritikk | Kuletog | Veiledernes politikk | Hva står på spill | Texas lov
  • To måneder etter å ha truet Tahoe Basin, er Caldor Fire 100 % under kontroll
  • Rømt kontrollert brann i Santa Cruz-fjellene var på den pensjonerte brannsjefens eiendom
  • Estrada Brannoppdatering: Brannmenn gjør fremskritt, evakueringsordre opphevet
Der det en gang var 4000 tilgjengelige innsatte over hele landet, er det nå rundt 2000 på grunn av tidlige løslatelser på grunn av COVID-19 og føderalt pålagte kapasitetsgrenser, sa Cordova.

Cal Fires Riverside Unit har fortsatt mannskaper ved bevaringsleirene Oak Glen, Norco og Bautista, men det er færre av dem og bare rundt 12 personer per mannskap, ned fra de vanlige 15, sa Cordova. Cal Fire håper å legge til flere profesjonelle håndmannskaper, sa Cordova.

For nå, sa han, kommer du til å se oss spre oss litt tynne på grunn av mangelen på innsatte.

Cordova oppfordret innbyggerne til å rydde pensel rundt hjemmene sine for å gi brannmenn en realistisk mulighet til å redde eiendommen deres.

Informasjon om å lage evakueringsplan finner du på readyforwildfire.org .




Redaksjonens