Det begynte som et salongspill for det engelske aristokratiet, spilt av viktorianske dandies som brukte sigarbokslokk som padler og champagnekorker som baller. Derfra tok det et stort sprang til det revolusjonerende Kina, hvor styreleder Mao oppmuntret hundre blomster – og 300 millioner pingpongspillere – til å blomstre.



Men denne helgen er sentrum av bordtennisverdenen San Jose, og det er ikke bare Occidental. Med pingpong-palasser som spirer i rasende fart over South Bay – Milpitas alene har fem bordtennisklubber innenfor en radius på tre mil – var dette det logiske stedet å holde prøvene for det amerikanske herre- og kvinnelandslaget.

Denne tre dager lange pongapaloozaen finner sted på det 14 000 kvadratmeter store Top Spin Bordtennissenteret, som har 21 bord og luksuriøse skyboxer - plass nok til å huse 500 tilskuere. En av de beste konkurrentene blant de 49 som forventes å delta er en 15 år gammel kinesisk-amerikansk jente, oppkalt etter en havfrue, som bor i San Jose med sin egen importerte pingpong-posse - en live-in-praxispartner.





De fleste amerikaneres eksponering for bordtennis består av de pauseutstillingene på Harlem Globetrotters-kampene. Noen anslår at det er den nest største deltakersporten i verden etter fotball.

Selv i Amerika spiller alle, sier Stefan Feth, den tyskfødte treneren for det amerikanske landslaget for menn. Men de leker i bakgården, kjelleren eller garasjen.



Og det er forskjellen mellom rec room-versjonen og spillet som ble en olympisk sport i 1988. Pingpong spiller du i garasjen din, sier Barney Reed fra Milpitas, den femte seedet på prøvene. Bordtennis du spiller i OL.

beste vietnamesiske kaffebaren san jose

USA er den tredje verden



Så sent som i 2006 var det bare fem bordtennissentre i Bay Area, ifølge Top Spins medeier, Tung Huynh. Nå er det 18.

Før det fant man klubber i kirker, samfunnshus og kjellere, sier han. Men gå til et hvilket som helst høyteknologisk selskap, og du vil se at de har pingpongbord, og de er alltid fullpakket.



som er faren til klay thompson

Da jeg flyttet hit, var Amerika et tredjeverdensland for bordtennis, sier Feth (30), som kom til USA i 2006 og ble trener for det amerikanske laget for to år siden. Grunnen til at jeg flyttet hit var fordi jeg følte det var potensial i Amerika, spesielt i Bay Area.

Det kan ta et tiår eller mer å etablere et program som er i stand til å konkurrere med slike internasjonale makter som Kina og Tyskland. Ved det siste verdensmesterskapet endte de amerikanske mennene på 46. plass og kvinnene på 16. plass, men de lovende amerikanske kvinnene kom på femteplass ved OL i Beijing.



Som landslagstrener prøver jeg å få i gang en ny generasjon. Spillere liker ham, sier han og viser mot 10 år gamle Kanak Jha, nasjonal mester i aldersgruppe for gutter de siste to årene.

Kanak, som er indisk-amerikansk, begynte å spille på 5. Jeg tror hodet mitt var det eneste over bordet, sier han, og minner om de våte dagene i ungdommen.

Moren hans, Karuna Jain, en hypnoterapeut, hadde spilt for moro skyld på Indian Community Center nær deres hjem i Milpitas da hennes 8 år gamle datter, Prachi – nå den topprangerte amerikanske jenta yngre enn 14 – begynte å be om å få spille.

craig silverstein nettoformue

Før det prøvde jeg så mange klasser - ballett, fotball - men hun viste aldri noen interesse, sier Jain. Men hun tok til bordtennis som en and til vann. Da ønsket Kanak å spre de små vingene sine. Jeg tror ikke han kunne se over nettet, sier moren, og jeg vet ikke hvordan han så ballen.

Men han holdt på, og denne helgen har han en sjanse til å stige opp til toppen av amerikanske spillere.

Det ville vært en veldig unik historie, en 10-åring som kan komme inn på topp 12, sier Feth. Gutten har allerede slått mye høyere rangerte voksne spillere. Mesteparten av tiden, sier Kanak, slår de store brune øynene og prøver å se uskyldige ut, blir de overrasket.

Ingen utgifter spart

Langt mindre overraskende ville være en topp-tre-plassering på prøvene for storesøsteren hans, Prachi, 13, som sikret henne en plass på Pan-Am-laget. Men Prachi vil neppe utgjøre en alvorlig trussel for Ariel Hsing, som ble kvinnenes nasjonale mester i september i fjor kl. 14.

Hun er en veldig spesiell sak, sier Feth, som har vært hovedtreneren hennes i fem år. Bordtennis er livet hennes. Hun går helt for maksmålet, som er OL-gull og verdensmester. Hun er for tiden rangert som nr. 1 i sin aldersgruppe.

Ariels foreldre har dedikert seg til å hjelpe henne med å nå disse målene, og bruker over 40 000 dollar i året på spillet hennes. En av de største utgiftene har vært en live-in-treningsspiller importert til San Jose fra Kina, det Feth omtaler som hennes 24/7 sparringspartner. Opprinnelig var det en kinesisk jente, men de siste årene har pingpong-au pairen hennes vært en voksen mann.

Ariel er så grundig amerikansk at hun er oppkalt etter Disneys lille havfrue, og er blant fortroppen til kinesiske immigranters avkom som overvinner stereotypen om asiatiske barn som studienerder og matte. Faren hennes, en programvareingeniør fra Taiwan, og moren hennes, en maskinvareingeniør fra Henan-provinsen på fastlandet i Kina, har latt Ariel fokusere på bordtennis mens hun tar uavhengige studietimer på skolen. For henne er bordtennis en karriere, sier Feth.

Silicon Valleys avhengighet av ingeniører utdannet i Asia står for sportens eksplosjon her det siste tiåret. Det er definitivt en fordel, sier Feth. Når du går på turneringer, ser du ikke mange kaukasiere. Det er alle asiater.

er biden kommer til å legalisere marihuana

Vel, nesten alle. Michael Landers fra New York, som vant det nasjonale mesterskapet for menn i singel i 2009 i en alder av 15 år, må forholde seg til Barney Reed, 32, et seks ganger medlem av det amerikanske laget som trener på Top Spin.

Faren hans begynte å spille bordtennis klokken 2. Han bandt en ball på en snor og hengte den fra taket, og før jeg la meg, måtte jeg slå 50 forehands eller 50 backhands. Jeg kunne ikke telle til 50, men jeg kunne slå 50 forehands på rad.

Reeds far satte en bordplate på eplekasser og lekte gutten på knærne. Han bygde et to-etasjers praksisanlegg på siden av deres enetasjes hjem.

Da Reed var 11, sendte foreldrene ham for å bo i Sverige for å trene, og da han var 15, spilte han profesjonelt der. Han sier at bordtennis er som en kombinasjon av sjakk og boksing - med rundt 100 mph hard ost kastet inn.

stimulussjekk i delstaten california

Det er som å slå en Nolan Ryan hurtigball, sier Reed, men med 9 fots avstand.

Kontakt Bruce Newman på 408-920-5004.

hvis du skal

Kvalifiseringskamper for det amerikanske bordtennislaget begynner klokken 09.00 fredag ​​på The Top Spin, 1150 Campbell Ave., San Jose. De 12 beste menn og kvinner spiller lørdag kl. 09.30. Finalene er søndag fra kl. 09.30 til 14.30. Billetter koster på forhånd for alle tre dager, i døren. For informasjon, ring 408-970-5078 eller e-post events@thetopspin.com .

popularitet spretter

En titt på hvordan USA gikk fra en pingpongbakevje til en voksende bordtenniskonkurrent.
TOTALT BORDTENNISSENTRE
I BAY-OMRÅDET I 2006: 5
TOTALT BORDTENNISSENTRE
I BAY-OMRÅDET NÅ: 18

Nylige resultater: Amerikanske menn endte på 46. plass og kvinnene på 16. plass ved verdensmesterskapet i 2010. Men kvinnene endte på femteplass ved OL i 2008.




Redaksjonens