Maten vi spiser er bokstavelig talt avgjørende for livet. De identifiserer også hvem vi er som kultur. Det er ingen hemmelighet at burgere og pommes frites, pølser og eplepai er så amerikansk som det blir, men for et land som er stolt av å være bygget av innvandrere, bør det forventes at de har tatt med seg mer enn bare arbeidsmoralen sin fra utlandet .



hull i nakken fra røyking

Mens konvensjonelle supermarkeder sakte tar tak i etniske matvarer og produkter, er de fortsatt ganske begrenset i hva de tilbyr. Oftest er det en enkelt gang eller en håndfull hyller dedikert til varer fra andre land, og selv da er de relativt ukjente for den vanlige amerikanske forbrukeren. For å få mest mulig autentiske smaker, henvender shoppere som ønsker å duplisere maten fra hjemlandet deres til spesialiserte internasjonale markeder.

Når det gjelder navngjenkjenning, er disse markedene ikke på langt nær så høyprofilerte som Safeway eller Lucky. Snarere er de skjulte perler, unike både i det de har å tilby og hvordan de samhandler med kundene de betjener.





De er etablert i de mest sjarmerende kjøpesentre og torg, kjent hovedsakelig og noen ganger utelukkende i de tett sammensveisede samfunnene som besøker dem. Det er en dynamikk som er drevet av nisje og nødvendighet: selgere som tjener til livets opphold ved å gjøre det de kan best, og kunder som ønsker de kjente smakene fra sine respektive hjemland.

Kanskje det beste eksemplet kan sees på Mama’s Bakery i Los Gatos, der det jødiske ekteparet Abraham og Minoo Shemirani har servert brød, brownies og småkaker til samfunnet i 13 år. Alt er kosher, produsert i et hole-in-the-wall bakeri i et lite kompleks på N. Santa Cruz Avenue, og til tross for sin minimale fysiske tilstedeværelse, går navnet langt.



De fleste vet ikke hvor vi er, men de vet om oss, sier John Shemirani om familiebedriften.

Shemirani er født i USA og hjelper foreldrene sine med bak-kulissene av virksomheten, for eksempel papirarbeid og bakeriets nettside. Faren hans lærte å bake i en alder av 13 år, og faren før ham.



Det er en veldig rik tradisjon han kommer fra. Faren hans var en kjent baker i Iran, sa Shemirani om faren.

Bakeriet betjener walk-in-kunder, men størstedelen av virksomheten kommer fra engrosdistribusjon til andre butikker. Shemirani sier at Mama's Bakery, i tillegg til å være populær i byens jødiske samfunn, har levert bestillinger fra så langt unna som New York.



Ironisk nok er det ikke de store supermarkedskjedene, med sin effektivitet og ressurser, som trekker kunder på regionalt nivå. Det er fordi det som er tilgjengelig på et supermarked, helt sikkert vil være tilgjengelig på et annet, uavhengig av navnet på butikkfronten.

Men et lite marked – ikke større enn noen få tusen kvadratmeter – kan trekke kunder fra Sacramento som kjører til Bay Area for en helg bare for å handle mat. Edward Atoule fra International Food Bazaar sier at det skjer hele tiden ved hans 32 år gamle bærebjelke på Curtner Avenue i San Jose.



I helgene blir dette stedet som en dyrehage, sier Atoule, som eier og driver markedet sammen med broren Sam. Utvalget vi har under ett tak er det største utvalget i Bay Area. Vi prøver å dekke land fra hele plassen.

Det er importert vann fra Italia, greske oliven og yoghurtbrus fra Midtøsten, for å nevne noen produkter. Markedet startet på 1100 kvadratmeter og har utvidet seg til nesten 5000, etter å ha lagt til en kjøttavdeling, produksjonsavdeling og ost- og olivenbarer. Atoule vurderer en fremtidig flytting til en større plass i Campbell.

Tre lignende markeder i Orchard City ligger bare en kvart mil fra hverandre. På W. Hamilton Avenue, like vest for San Tomas Expressway, er Hamilton Euromarket stedet for å finne østeuropeisk/russisk mat, og Bahar International Market, som spesialiserer seg på persiske og middelhavsprodukter, ligger på samme torg. Og rett over gaten er Oakmont Produce Market raskt i ferd med å bli stedet for å finne varer fra alle verdenshjørner.

I motsetning til sine naboer, tilbyr Oakmont Produce - åpent i litt mer enn et år - et utvalg av ferske råvarer i tillegg til overfloden av importerte produkter. Inventarlisten kan leses som et FN-navn, fra bulgarske syltede grønnsaker til meksikansk brus, på språk som er uidentifiserbare for gjennomsnittskunden.

Butikksjef Jose Garcia sier at markedet prøver å imøtekomme alle demografiske grupper ved å tilby et bredt utvalg av varer fra så mange land som mulig, selv om det ser ut til at de russiske produktene dominerer hyllene. Faktisk består butikkens kundebase hovedsakelig av innfødte fra Russland og østeuropeiske land, men det er også de som leter etter nye smaker.

Mangeårig Campbell-bosatt Marilyn Hume besøker markedet fire til fem ganger i uken for fersk sopp, gulrøtter og blåbær, men hun har også en appetitt på tysk hodeost, som ikke er en ost i det hele tatt, men lunsjkjøtt laget av kjøtt av en dyrets hode. Hun elsker også markedets ekstra store egg.

Jeg har aldri sett så store, sa Hume.

Garcia sier at ferskvarene bringer inn nye kunder, som i ettertid legger merke til de andre varene i butikken. De forteller deretter vennene sine, og det handler om omfanget av butikkens beste reklamekampanje. Faktisk siterer omtrent alle markeder muntlig annonsering som hovedveien for å tiltrekke seg nye kunder.

overlevende innløsning øy cast

Det er fornuftig med tanke på at det bare ikke er mange av disse typene steder rundt. Så når en gruppe som det lokale persiske samfunnet hører om et nytt sted, vil de absolutt snakke om det.

Midtøsten-samfunn, de snakker alle sammen, i kirker og salonger, sier Atoule, opprinnelig fra Libanon. Men mange mennesker som i utgangspunktet nettopp kom til Amerika, de har ikke disse tingene og savner maten hjemme, så nå har de plutselig disse tingene.

Rose International Market i sentrum av Saratoga har åpent i 10 år og er en delikatesse/marked som spesialiserer seg på persisk mat og varer. Menyen er populær for sine kabobs, gyros og falafel, og hyllene er foret med mange ting for kunder å lage disse rettene hjemme. Det er et lite utvalg av produkter, men de største selgerne er de spesielle persiske teene og krydderne, ifølge butikkmedarbeider Tamim Zardad.

Jeg kommer hit minst en gang i måneden for å kjøpe krydder som jeg ikke får tak i i vanlige dagligvarebutikker, sier Saratogan Anna Shebanow, innfødt i Iran. De har spesialiserte krydder og ting som er vanskelig å finne i andre butikker. Dessuten er servicen i de mindre butikkene utmerket. Folk kjenner deg ved navn, og vet hva du liker og sørger for at de har det tilgjengelig.

Det er et visst nivå av komfort når kunder får ingrediensene sine fra selgere som vet nøyaktig hva de trenger og hva de skal gjøre med det. Det er en subtilitet som er vanskelig å legge merke til i begynnelsen, men kundeservice er en stor grunn til at kjøpere sier at de foretrekker et marked med et mer intimt preg.

De som beskytter internasjonale markeder er ofte folk som nylig har ankommet Amerika, så kjennskap til noe så upretensiøst som etiketten på en krukke med pickles eller merke av ost kan gi dem hjemmets komfort. Det er derfor kundene søker relasjoner med selgerne og omvendt.

De liker å se merker som de kjenner igjen, sa Garcia. Å gjenkjenne språket og pakken gjør en forskjell.

Spør en hvilken som helst ansatt hos Oakmont Produce om selyodka, og de vil umiddelbart dra mot rygg for å hente spekefisk, en delikatesse i Russland – skarp aroma og det hele. Butikkfunksjonærene er ikke alle innfødte i Russland, men de har hørt det populære begrepet nok ganger til å vite akkurat hva kundene ser etter.

Åttifem prosent av de russiske kundene vil alltid ta en, sier Garcia om selyodkaen.

Interessant nok er West Valley hjemsted for en rekke europeiske, middelhavs- og russiske spesialitetsbutikker. For å finne et asiatisk marked kreves det en kjøretur lenger nord til Cupertino, Santa Clara og Sunnyvale, mens flere meksikanske markeder finnes i San Jose.

Mange etniske behov kommer opp, sa Garcia. For ikke så lenge siden, kanskje 15 år, var det knapt noen meksikanske markeder. Nå er det en på hvert hjørne; de dukker opp overalt.

De kunne ikke dukke opp raskt nok for Shebanow, som går inn for flere internasjonale markeder – kanskje et fra Afrika – i Saratoga Village. Ettersom globalisering introduserer folk til verdens smaker, er lokale kjøpmenn enige om at det vil være et vakuum som må fylles på markedet, spesielt i et område som er så kulturelt mangfoldig som Bay Area.

Det er allerede de som fyller den nisjen, og hvis en annen tilfeldigvis spirer opp for å fylle et nytt tomrom, bør det ikke ta lang tid før ordet spres om hva den har å tilby.




Redaksjonens