Var ikke NFLs uoffisielle sesong for spillersikkerhet morsom så lenge den varte? Husker du den enestående nøkterne bekymringen over hjernerystelse? Hva med den ukentlige virvelvinden av femsifrede bøter?



Når kom du nærmest å stoppe kynismen din og tro at en ny dag nærmet seg? For pengene våre var det da NFL Players Association presset tilbake mot konseptet med en 18-kamper på grunn av en potensiell økning i skader.

Måten budskapet kom over - Slike angst! Slik forferdelse! — det fikk deg nesten til å ville ta med byttekrukken til et NFL-spill og distribuere innholdet blant de stakkars sjelene i uniform.





Så søndag: Tilbake til virkeligheten.

Chicago Bears quarterback Jay Cutler forlot NFC-mesterskapet med et skadet kne. Nesten før kampens slutt - Green Bay Packers slo Bears for å gå videre til Super Bowl - begynte kritikken å fly. Chicago-fans er lidenskapelige og kompromissløse. De elsker å vinne og hater Packers. Så du vedder på at de lyste opp taleradiosentralene.



Mer talende, Cutler ble også angrepet fra brorskapet, fra spillere hvis fagforening nærmer seg spillersikkerhetsspørsmålet med en slik hellighet.

Arizona Cardinals defensive linjemann Darnell Dockett var den første av Tweet-før-du-tenker-settet som kom inn: Hvis jeg er på chicago, må jay cutler vente til jeg og teamdusjen kler på meg og drar før han kommer inn. garderobe!



Skrev Seattle Seahawks linebacker Aaron Curry: Du spiller ikke i NFC-mesterskapet fordi kneet ditt har vondt.

Nå batting, Seattle defensive enden Raheem Brock: Cutler ... wut en sissy! Garantert hvis det var brett farve..han ville fortsatt være med i spillet!



Det er et godt poeng, fordi det fungerte så bra for Favre i fjorårets NFC-tittelkamp.

Deion Sanders gjorde noe han aldri gjorde som et dekkhjørne - han stupte på toppen av haugen. Jeg forteller deg i sluttspillet at du må dra meg av banen. All medisinen i pro garderober, denne fyren kommer ut! Jeg beklager bjørnefans.



P.S.: The Bears kunngjorde mandag at Cutler fikk en MCL-forstuing i venstre kne. Men det spiller neppe noen rolle.

San Diegos Philip Rivers spilte en postseason-kamp i 2007 med en revet ACL, og Saints' Drew Brees har bekreftet at han spilte mye av denne sesongen med en MCL-forstuing. Men det er også ved siden av poenget.

Med mindre Cutlers kne henger fra hoften din, vet du ikke hvor ille det er eller hvordan det påvirket ham søndag. En flokk halvtvitser snakker ut av sving. Med rette eller urett vil Cutlers hjerte være et problem så lenge han spiller spillet. Og fortsatt har vi ikke nådd sakens kjerne.

Vel, her er det: Hele Season of Player Safety-saken er leppeservice. Meningsfulle regelendringer kan aldri oppnås fordi det ikke er noe ekte mandat for det, verken innenfor eller uten spillet.

For tre måneder siden ble Pittsburgh Steelers linebacker James Harrison bøtelagt $75 000 for et treff på Clevelands Mohamed Massaquoi. Etter å ha blitt bøtelagt, snakket Harrison for en hel kultur da han sa: Du kan ikke gå ut og spille som om det er flaggfotball.

NFL-spillere vil ikke ha det. De er enorme, sterke, raske pigger. De kom til NFL ved å sparke baken på andre pigger. De er stolte av å være utenkelig studerte, i å fly rundt som menneskelige ødeleggende baller, i å dele ut straff og leke med smerte. Dermed er de ubevegelige gjenstander for ethvert forsøk på å rense spillet for stridendes beskyttelse.

NFL vet det. Og selv om den utbasunerer sin økte bevissthet angående hjernerystelse, vet den at et elegant produkt ikke vil selge. Spillere vil ikke spille den typen spill, og fans vil ikke se det.

Selvfølgelig vet NFL også at en dødsulykke på banen ville være skremmende for annonsører. Så den må navigere mellom kaos og 22 dyr som utfører Dance of the Sugar Plum Fairy, siden begge ytterpunktene ville være katastrofale for virksomheten.

Cutler? Uansett hvilken smerte han føler i kneet er den minste bekymringen. Han har blitt det uvitende ansiktet til diskresjon i den testosteronfylte verdenen av profffotball, der både fans, spillere, trenere og ligaadministratorer er tungt investert i myten om mannen som ville løpe seg gjennom en flishugger for å vinne det store spillet. .

Selvfølgelig kan et slikt stunt koste den mannen et lem eller to. Men han ville vært en gud på Twitter.

Kontakt Gary Peterson på gpeterson@bayareanewsgroup.com .




Redaksjonens