For all kreativ energi J.K. Rowling satt inn i å forme Harry Potter-universet, spillene har manglet den fantasien. De fremstår mer som kjøretøyer for filmene i stedet for individuelle kreasjoner i seg selv.



Det Harry Potter-spill mangler er magi, og det kommer fra hvordan utviklere tolker Rowlings tekst. En stund virket det som om det aldri ville bli et flott spill i franchisen, men så brakte Traveller's Tales Lego Harry Potter: Years 1-4 til bordet.

Hvis et studio kunne gjøre en enestående oppføring, ville det vært dette teamet. Tidligere har den britiske utvikleren gjort en bemerkelsesverdig jobb med å tilpasse Star Wars, Indiana Jones og Batman-merkene til sære, morsomme Lego-titler. I dens hender forventet jeg at Harry Potter skulle være like god.





Men jeg tok feil. Traveller’s Tales’ syn på guttetrollmannen er ikke bare bra – det er fantastisk. Av alle Lego-spillene er det uten tvil utviklerens beste arbeid, da teamet ikke bare klarer å forestille seg Rowlings verden i klosser og stender – en bragd i seg selv – men det passer også inn i bokens struktur og innstillinger i et fornuftig spilldesign.

Leaky Cauldron og Diagon Alley er velkomstmattene, der spillerne velger hvilket år de skal spille og kjøper trylleformler, antrekk og gjenstander. I mellomtiden blir Galtvort hjemmeverdenen, hvor nesten alle eventyrene finner sted.



Men det er ikke bare et knutepunkt som viker for lineære nivåer. Utvikleren behandler det mer som Draculas slott i Castlevania: Symphony of the Night eller planeten Zebes i Metroid. Det er et sted for fans å utforske, samle Lego-knotter (for å kjøpe godbiter) og låse opp hemmeligheter og nye soner. Men for å åpne disse områdene, må spillerne gå til trollmannsklasser.

De fungerer som opplæringsprogrammer som lærer fansen om trylleformler og eliksirer; kosteskaft og botanikk. Kort sagt, de gir spillerne nye evner, som de vil bruke til å knuse dører eller flytte vinstokker som blokkerer en vei. De fleste spill ignorerer disse essensielle delene av bøkene til fordel for mer dynamiske episoder, men utvikleren fant en overbevisende måte å inkorporere dem i fortellingen og gjøre dem morsomme.



Selvfølgelig kan det være overveldende å vandre rundt Galtvort (det er tross alt et stort slott.), men teamet legger til en spøkelsesaktig guide i Nearly Headless Nick som viser spillerne veien til deres neste mål. De kan velge å følge ham til neste dødball-nivå, eller de kan velge å gå rundt på banen.

Mens Lego Harry Potters struktur og tempo er perfekt, har spillet mindre problemer. Den første feilen er å sikte med tryllestaven. Noen ganger vil spillere kanskje velge et bestemt objekt å løfte, men det automatiske målrettingssystemet vil ikke velge det. Dette blir virkelig irriterende under gåter der fans må bygge provisoriske trapper med lego.



Det andre irriterende aspektet er kosteskaftet som flyr, som kan være uhåndterlig til tider. Noen ganger er det vanskelig å bedømme forgrunnen fra bakgrunnen, eller det er vanskelig å bevege seg opp eller ned. Heldigvis er det få nivåer som bruker dette. Selv de fleste av Quidditch-seksjonene har Harry i bakgrunnen mens Ron og Hermine krysser tribunen og prøver å redde vennen deres.

Til slutt kan spillet være forvirrende for de tre personene som ikke har lest bøkene eller sett filmer. De som kjenner plottene vil ha en lettere tid med sjefskamper, generelt å vite hva de skal gjøre. På den annen side vil trollmannsneofytter finne mangelen på retning irriterende.



Det kan være et problem, men igjen, Lego Harry Potter er laget for fansen. Den har den mest komplette versjonen av trollmannens verden, og gir til og med unike evner til den enorme gruppen av spillbare karakterer.

Den typen detaljer er uhørt, men den viser hvilken omsorg Traveller's Tales har lagt ned i prosjektet. For en gangs skyld yter spillet bøkene rettferdighet, og det er noe du ikke ser hver dag.

Kontakt Gieson Cacho på 510-735-7076 eller gcacho@bayareanews group.com . Les bloggen hans på http://blogs.mercurynews.com/aei/

Videospillanmeldelse

HVA: Lego Harry Potter: År 1-4
PLATTFORM: Flere systemer (Xbox 360 anmeldt)
VURDERING: Alle
KARAKTER: A-




Redaksjonens