BERGHOLZ, Ohio – Myndighetene raidet området til en utbryter Amish-gruppe i østlige Ohio onsdag morgen og arresterte syv menn på føderale anklager om hatkriminalitet i hårklippende angrep mot Amish-menn og -kvinner.



Blant de arresterte var gruppens leder, Sam Mullet, og tre av sønnene hans, sa Mike Tobin, en talsmann for det amerikanske advokatkontoret i Cleveland.

helikopterkrasjstedet kobe

Flere medlemmer av gruppen utførte angrepene i september og oktober ved å klippe skjegg og hår til Amish-menn og -kvinner, har myndighetene sagt. Å klippe håret er en svært støtende handling for Amish, som mener Bibelen instruerer kvinner til å la håret vokse langt og menn til å vokse skjegg og slutte å barbere seg når de gifter seg.





Angrepene rammet kjernen av Amish-identiteten og testet prinsippene deres. De tror sterkt at de må være tilgivende for at Gud skal tilgi dem, noe som ofte betyr å dele ut sin egen straff og ikke rapportere forbrytelser til politi.

Mullet fortalte The Associated Press i oktober at han ikke bestilte hårklippingen, men at han ikke stoppet sønnene hans og andre fra å utføre den. Han sa at målet med hårklippingen var å sende en melding til Amish i Holmes County om at de burde skamme seg for måten de behandlet Mullet og samfunnet hans på.



De endret kjennelsene til kirken vår her, og de prøver å tvinge seg ned i halsen på oss, få oss til å gjøre som de vil at vi skal gjøre, og det kommer vi ikke til å gjøre, sa Mullet.

Sju menn var varetektsfengslet og ventet å bli stilt for retten onsdag. De inkluderer Mullet; hans sønner Johnny, Lester og Daniel; Levi Miller; Eli Miller; og Emanuel Schrock. Tiltalen har en strafferamme på inntil 10 års fengsel.



Mennene sov da FBI og lokalt politi dukket opp i hjemmene deres før daggry onsdag, sa Jefferson County Sheriff Fred Abdalla. Tre menn nektet først å komme ut av rommene sine, men alle syv ble arrestert uten hendelser, sa han.

Myndighetene holdt en pressekonferanse onsdag ettermiddag for å forklare hvorfor de siktet mennene for hatforbrytelser.



Angrepene kom midt i en langvarig spenning mellom Mullets gruppe, som han etablerte i 1995, og Amish-biskopene. Arlene Miller, kona til ett offer, sa at flere biskoper ikke hadde tolerert Mullets beslutning om å ekskommunisere flere medlemmer som tidligere forlot samfunnet hans, og sa at det ikke var noen åndelig begrunnelse for handlingen hans.

En av Mullets svigerdøtre og en tidligere svoger fortalte etterforskerne at Mullet kontrollerer alt som skjer i samfunnet utenfor Bergholz, og at han tillot andre å slå medlemmer av gruppen som var ulydig, ifølge en erklæring innlevert i føderal domstol onsdag.



Mullet straffet noen ved å få dem til å sove i et hønsehus i flere dager og var seksuelt intim med gifte kvinner i samfunnet slik at han kunne rense dem for djevelen, sa de to i erklæringen.

Begge sa at de forlot samfunnet fordi de ikke ønsket å leve under Mullets kontroll.

Fem menn, inkludert Johnny Mullet, Lester Mullet og Levi Miller, ble siktet i statsretten forrige måned i Holmes County, hjertet av Ohios Amish-land, i et angrep på en Amish-biskop og hans sønn. De skal ha blitt holdt nede mens menn brukte en saks og en klippemaskin for å klippe skjegget. Lignende påståtte angrep var under etterforskning i Amish-samfunn i Carroll, Jefferson og Trumbull fylker i det østlige og nordøstlige Ohio.

Myndighetene har sagt at noen amish nektet å reise anklager, etter deres praksis med å unngå å involvere domstolene.

Ett par nektet å reise tiltale selv etter å ha erkjent at deres to sønner og en annen mann kom inn i huset deres, holdt dem nede og klippet farens skjegg og morens hår. Men andre har sagt at de bestemte seg for å reise tiltale for å forhindre at noen andre blir skadet.

Ohio har en estimert Amish-befolkning på i underkant av 61 000 - nest etter Pennsylvania - med de fleste som bor i landlige fylker sør og øst for Cleveland.

De har en beskjeden livsstil og er dypt religiøse. Deres tradisjoner med å reise med hest og vogn og gi avkall på de fleste moderne bekvemmeligheter distanserer seg fra omverdenen og symboliserer en ettergivelse for en kollektiv orden.




Redaksjonens