Så mange ganger drømte jeg om dette øyeblikket: en rød Ferrari som puster inn asfalten på Skyline Boulevard, bilens mektige motor hamrer hestekrefter som en Gatling-pistol. Nå var jeg det siste leddet i et lyst halskjede av seks sportsbiler som strøk sørover langs Bay Areas vakreste bakvei, og drømmen gikk i oppfyllelse så raskt øynene mine klarte nesten ikke å ta den inn.



Da jeg strøk gjennom redwoodskogen som en del av Exotic Car Tour drevet av San Jose's Club Sportiva, holdt jeg meg tett til fartsgrensen - bortsett fra når jeg ikke gjorde det. Så, i korte, rasende utbrudd tap-danset jeg på gassen, og den italienske superbilen ristet bakken og slukte den åpne veien med en hastighet på 140 fot per sekund.

Club Sportivas høyoktane fornøyelsestog tordner rundt den samme 120-milssløyfen annenhver uke, og bringer friskt blod inn i det voksende gearhead-fellesskapet. En av sjåførene på onsdagens tur, Rick Livengood, fant ut at han skulle reise den morgenen da kona hans kidnappet ham fra jobb og ga ham drømmekjøringen som en 50-årsgave.





Blant Silicon Valleys lommebeskytterkledde millioner er eksotiske biler som Lamborghini, Porsche og Ferrari et hedret symbol på Making It. Med en stall på 18 slike statusbiler, har Club Sportiva utviklet en formel for å la rike gutter få valget av kullet - det mest populære medlemskapet koster i underkant av 000 i året - men kjører også en-dagsturen for 5 for å gi resten av oss et skudd.

Unngå den Hyundai



Den første bilen jeg noen gang eide var en 270-hestekrefter eksotisk som vennene mine omtalte som Batmobile. Men jeg har vært nedadgående mobil siden den gang, og kjørte inn på parkeringsplassen ved Club Auto Sport – som regnes som en leilighet for bilen din – i en 70-hk Smart-bil.

For å være sikker på at jeg kunne takle de til tider kresne clutchene på turens supersix-pack – Ferrari F430, Lamborghini Gallardo Spyder, Audi R8, Aston Martin DB9, Porsche Cayman S og Lotus Elise – ble jeg utsatt for en rask prøvekjøring i klubbens røde Maserati. Da jeg gikk ut av parkeringsplassen, satte jeg først for høyt turtall på motoren, så lempet jeg clutchen så forsiktig ut at motoren ristet og stoppet.



Nå satt sportsbilen på 000, en fullstendig uforstyrlig Sportiva-kjørelærer og jeg i trafikken og ventet på å bli T-bein av en møtende Hyundai. Jeg tente raskt på motoren igjen, fant revers, ventet på at trafikken skulle passere og prøvde igjen. Denne gangen, suksess.

Den første virkelige børsten med fare oppstår når du gir klubben din forsikringsinformasjon, for uansett hva du kjørte inn på parkeringsplassen, dekker forsikringen din nå biler med en samlet utsalgspris på 5 000. Men for å minne sjåførene på at de har skinn i spillet, legger Sportiva en reservasjon på 000 på hver deltakers kredittkort. Klubbens eiere sier at det aldri har vært en ulykke, eller så mye som en fartsbot, under den eksotiske turen.



See ya & Gone

er mt diablo en vulkan

I virksomhet siden 2003, er Club Sportiva det medeier Sia Bani beskriver som et livsstilsselskap, med en forretningsmodell basert på ønskeoppfyllelse for de raske og masete. Bani og partner Rick Gaan kjøpte klubben for to år siden da den var i ferd med å gå ut av virksomheten og har gjenoppbygd medlemskapet tilbake til 77 - bare tre av dem er kvinner.



Det var ingen kvinner på denne turen, og etter frokost og en kort orientering ble vi invitert til å velge vår første bil. Jeg tok tak i Lotus Elise, en blå flaskerakett på hjul. Bilen er så lavt til bakken og designet så lite ergonomisk at jeg ble rådet til å bare ramle bakover i førersetet. Dette viste seg å være dagens første forelskelse.

Resten av dagen spiller sjåførene musikalske stoler, bortsett fra i dette tilfellet er stolene håndsydde bøtteseter. Hver 20 miles eller så stoppet campingvognen, og vi flyttet til neste bil. Et medlem av klubbens stab kjører med i Lamborghini og Ferrari for å gi tips om det Bani kaller beste praksis. Dette handler for det meste om å sørge for at menn marinert i adrenalin og testosteron ikke gjør noe dumt i de to bilene som har minst sannsynlighet for å tilgi feil.

Fantastisk motorbasseng

Da auto-de-fabulous rullet sørover inn på I-880, ble vi passert av fotballmødre i varebiler, Priuses, og på et tidspunkt en BMW M3 med en motor som hørtes ut som et vannfly. Sjåføren snakket nonchalant i mobiltelefonen mens han vevet inn og ut av campingvognen vår for å vise hvor mye fortere enn oss han kan kjøre.

De er en slags polariserende biler, sier Ruch Gini, klubbens manager. Noen ganger elsker folk deg når du dukker opp, og noen ganger hater de deg.

Dan Malek, hvis eierskap av et teknologikonsulentselskap gjorde det mulig for ham å kjøpe Lamborghini og Aston Martin som er gjengangere på turneen, sier at folk ofte roper, et hull når han kjører forbi.

Audi R8, som viste seg å være min andre favorittbil, har en motortone som høres ut som Mustangen kjørt av Steve McQueen i Bullitt, den ultimate biljaktfilmen fra 1968. Før mitt 25-minutters opphold i Audi, har aldri i mitt liv gjort noe som gjorde det svært sannsynlig for meg å nevne meg selv i samme setning som Steve McQueen.

Mens turen feide gjennom Half Moon Bay, brøt duftende felt av sennepsblomster ut i et opprør av gult, og jeg forsøkte å kontrollere Aston Martin - et 450 hk V-12-beist med automatgir og fantastisk, skummel akselerasjon - mens den prøvde å bryte ut fra hvert stopplys. Så kom Ferrari-spenningen, og plutselig var det over. Snart var vi tilbake ved Sportiva klubbhus, der Benoit Boningue fra Sunnyvale hang på det han kaller den delte menneskehulen.

I flere tiår drømte jeg om å kjøre en Ferrari, men kostnadene hadde alltid vært utenfor rekkevidde, og selv hos Sportiva leier F430 ut for 1495 dollar per dag til ikke-medlemmer. Hvis 30 minutter bak det rattet med den stekende italienske hingsten høres ut som å leve drømmen i miniatyr, vel, hvert svimlende, strålende, buksevåtende minutt oversteg langt min evne til å drømme turen.

Ruch Gini hadde fortalt oss i begynnelsen av turen at å bytte superladede biler hvert 30. minutt ville være som å gå fra ett land til et annet to ganger i timen. Du vil ha sensorisk overbelastning nesten hele dagen, advarte han.

Og han hadde rett, velsigne ham.

Kontakt Bruce Newman på 408-920-5004.

hvis du er interessert

Informasjon om Club Sportivas eksotiske biltur er tilgjengelig på www.clubsportiva.com , eller ved å ringe 866-719-1600.

hva du skal kjøre

Utvalget av biler kan endres basert på tilgjengelighet, men dette er modellene som brukes oftest, deres klistremerkepriser og hvordan de kjører:

Lamborghini Gallardo Spyder, 220 000 dollar. Dette gule 520-hk beistet er lyd og raseri, med en clutch bestemoren din kan elske.
Lotus Elise, 000. Bare en slip av en sportsbil, med en bitteliten Toyota-motor, er Lotus utrolig morsom å kjøre på grunn av dens respons og hvor nærme den plasserer deg veien.
Porsche Cayman S, .000. Helt greit, men helt umerkelig. 911 ville vært morsommere.
Aston Martin DB9 Volante, 5 000. En vakker cabriolet touring-bil, men automatgiret er litt av en trøkk, bremsene knirker, og den vil gå fra 0-60 før du er gjennom et veikryss.
Audi R8, 0.000. En superbil du kunne kjøre hver dag, men bare hvis du ville at hver dag skulle være ond.
Ferrari F430 Coupe, 5.000. Den perfekte blandingen av bilskulptur, konstruert aggresjon og fantasioppfyllelse. Kjør hardt.




Redaksjonens