Det merkelige og ennå ikke helt oppklarte mysteriet om det som kalles pinjekjernekunn begynte for Oakland-massasjeterapeut Maura Hennessy på Super Bowl søndag.

Da Hennessy pisket opp hjemmelagde nachos, la hun merke til at uansett hvor mye paprika og cayennepepper hun tilsatte, ville de ikke bli krydret. Enda verre, hele blandingen smakte bittert.





Dagen etter la hun merke til epler og peanøttsmør smakte dårlig også. Faktisk smakte alt hun spiste som normalt var søtt eller krydret bittert og metallisk. Den plagsomme tilstanden, sier hun, varte i en uke.

Etter et desperat forsøk med litt munnvann – som bare gjorde smaken verre – vendte hun seg til Internett, hvor hun fant en rekke mulige årsaker, inkludert hjerneskade. Til slutt kom hun over noe som ga mening. Det var et nettinnlegg på Stanford Universitys Wellsphere. Synderen, så det ut til, var noen pinjekjerner hun hadde spist noen dager før Super Bowl.



Ifølge ulike kilder er pinjekjernens munn et resultat av en følsomhet for importerte pinjekjerner, som faktisk er frøene som finnes i kongler av furutrær. Selv om det ikke er livstruende, kan det, med Henneseys ord, være brutalt for de syv til ti dagene som lider av det. I fjor rapporterte 53 personer til U.S. Food and Drug Administration at de led av en form for pinjekjernekunn. I Frankrike har rundt 800 tilfeller blitt rapportert til USDAs motpart siden 2001.

Men bortsett fra noen få bloggomtaler på nettsteder for matelskere og en kort studie fra 2001 tilgjengelig på Internett, er svært lite kjent om pinjekjernens munn.



billigste by å bo i california

Polly Campbell, matskribent og restaurantkritiker ved Cincinnati Enquirer, begynte å forske på problemet etter å ha opplevd syndromet etter en julemiddag hvor hun spiste en salat fylt med frø.

To dager etter middagen smakte alt bittert.



Det var som å spise et grapefruktfrø eller Campari uten sukker i, sier hun. Og det ble verre jo mer kompleks smaken var. Rødvin smakte bare forferdelig. Jeg måtte spytte den ut.

Legen hennes visste ikke hva hun skulle tenke. Tannlegen hennes hadde ingen anelse. Hennes mann og datter, som også hadde spist salaten, led ikke. Det gikk ti dager før det gikk bort.



Også hun vendte seg til Internett, oppdaget begrepet pinjekjerner og blogget om opplevelsen sin på avisens nettsted. Snart begynte andre å klage. I dag er hennes en av flere nettsteder hvor folk leter etter svar om hvorfor ting plutselig smaker bittert.

Fellesnevneren som ble oppdaget i nettdiskusjonene er at alle pasienter nylig har spist pinjekjerner. De fleste skylder på store importører av nøtter fra andre land, og mange peker på Kina. Andre legger skylden på spesifikke butikker der frøene ble kjøpt, og atter andre teoretiserer at de fornærmende frøene kan ha vært harske.

Etter å ha blitt kontaktet av Bay Area News Group, brukte Gregory Møller, professor i miljøkjemi og toksikologi ved School of Food Science ved University of Idaho, Moskva, en helg på å forske på pinjekjernens munn, og skrev en kort artikkel som skisserte mulige årsaker av syndromet.

Hans vitenskapelige konklusjon?

Økning i verdensetterspørselen har globalisert pinjekjerneproduksjonen og introdusert ukjente variasjoner i menneskets matsystem, sier han. Noen av disse artene kan være mildt giftige for noen mennesker.

Han er rask til å påpeke at giftig ikke betyr dødelig. Det kan, sier han, bare gi oss urolig mage.

Møller forklarer at pinjekjernen ikke kommer fra én type furutre. Av 100 til 150 furuarter på verdensbasis har 29 typer trær frø som brukes som mat, sier han.

Folk som klager over pinjekjernekunnen på amerikanske blogger kan ha en gane som ikke er vant til for eksempel en nøtt som kommer fra en kinesisk hvit furu eller en russisk furu. Vanligvis står det bak på pakken hvor nøttene kommer fra, men ikke fra hvilken type tre.

Tenk på pinjekjernens munn som en bisarr matfølsomhet som lider har etter å ha inntatt et naturlig kjemikalie i en nylig introdusert pinjekjernart, sier han.

Mens folk snakker om det på nettet, går de ikke nødvendigvis til legen for behandling.

Mina Nquyen, sjef for Kaiser Permanentes allergiklinikk i Oakland, en avdeling som mange henvender seg til med dårlige reaksjoner knyttet til mat, hadde aldri hørt om det.

Hvis noen har nøtteallergi, sier hun, begynner vanligvis den personen å hvesing og få elveblest. Nøtteallergi er ofte dødelig.

Jeg er ikke sikker på om (pinjekjernemunn) er en ekte matallergi, sier Nguyen. Det er sannsynligvis en bivirkning av nøtten.

Inntil mer er kjent, foreslår Moller og Nguyen imidlertid at folk som har lidd av pinjekjerner, holder seg unna frøene eller, hvis du ikke kan gå uten, ta hensyn til hvor de dyrkes.

Til syvende og sist er vi som individer ansvarlige for hva vi spiser, sier han. Velg smart.

For matskribent Campbell betyr det å holde seg unna pinjekjerner for enhver pris.

gordon ramsay's hell's kitchen lake tahoe

Jeg kommer aldri til å spise en til, sier hun. Dette er det første i livet mitt jeg sa at jeg noen gang ville gi opp. Jeg gir aldri opp noe. Men jeg kan leve uten dem.

lære mer på nettet

Stanfords Wellsphere: http://tinyurl.com/yf3z798
Polly Campbells blogg: http://tinyurl.com/ycox6bk
Epicurious: http://tinyurl.com/lnu6z4
Slashfood: http://tinyurl.com/y95ercg
Chowhound: http://tinyurl.com/mmppgr




Redaksjonens