Da Alexandra Litowitz kom til Miami i oktober i fjor for å besøke familien hennes, fanget hennes nye frisyre tvillingsøsterens øyne.



Plassert i hennes lange, bølgete brune lokker var tre svart-hvite fjær, kjent som grizzlies. De var slanke og nesten en fot lange.

Det første øyeblikket jeg så dem, ville jeg ha dem, sa Donya Litowitz.



Søstrene tok snart en sjanse på at andre kvinner også ville ha lyst på Alexandras utseende: å bruke hanefjær som hårforlengelser. Bare disse tilbehørene ville gi en fargeklatt, pizzazz og nyhet for kvinner som ønsket et friskt utseende.

Tre uker senere med en forretningsplan i hånden, lanserte Alexandra og Donya Litowitz Featherlocks.



Med base i Wynwood er selskapet en grossist forhandler av hanefjær. Den leverer dem til skjønnhetssalonger og stylister over hele landet, så vel som Canada, Mexico, Argentina, Storbritannia, Australia og Dubai.

Featherlocks setter Alexandra og Donya, som vokste opp i Kendall, Florida, i sentrum av en het motetrend som ikke har vist noen tegn til å bremse opp.



De er så populære fordi de er så allsidige, sa Alexandra Litowitz. Du kan vaske, krølle, føne dem og style dem og putte dem i håret.

Hanefjær har vært stiften i fluefiskeverdenen, hvor fiskere bruker dem til å binde fluene sine. Fjærene etterligner vannlevende insekter som sitter på toppen av vannet eller ligger under overflaten. De er verdsatt for sin holdbarhet og glans.



For 18 måneder siden fant frisører som Alexandra Litowitz en annen, mer stilig bruk for fjærene.

Jeg begynte å gjøre dem i fjor, sa Litowitz, 32, som jobbet på Jua Salon i Denver på den tiden. Andre personer i salongen ønsket å gjøre det. Og så strømmet andre salonger til meg for å kjøpe fjær. Jeg ble fjærmaven.



Hun bandt fjærene på kundenes hår ved hjelp av en mikroperle med en klemme festet til den. Fjær kan sitte i kvinners hår i opptil fire måneder.

I disse dager selger Featherlocks hanefjær i 64 farger fra mørkegrå til neongult. De er vanligvis tilgjengelige i pakker med forskjellige fargetoner.

I begynnelsen solgte selskapet fjær fra 8 og 12 tommer lange. Over tid ropte salongene etter 16-tommers fjær, kjent som premiumfjær. De koster rundt ; kortere koster per fjær.

ca 25 valgresultater 2020

Litowitz begynte å kjøpe fjær fra Whiting Farms, landets største produsent av fluefiskefjær, i Delta, Colo., på den vestlige skråningen av Rocky Mountains.

Jeg gjorde min forskning, sa hun og påpekte at gården ikke matet hanene sine med antibiotika eller hormoner. Jeg kjørte ut dit og fylte bilen med fjær og kjørte hjem.

I 22 år har Tom Whiting, eier av Whiting Farms, avlet haner for fluefiskefjær. Han identifiserer seg som fjærkregenetiker, og dyrker fugler for forskjellige egenskaper, som lengde eller utseende.

Whiting anslår at han selger en halv million individuelle fjær hver måned. Størstedelen av aksjene hans blir eksportert til utlandet. Den resterende fjerdedelen er reservert for det amerikanske hjemmemarkedet. Whiting sa at han håper å holde tilbake økende etterspørsel fra utenlandske markeder fordi han ikke kan oppfylle gjeldende innenlandske bestillinger.

Han innrømmer at overgangen fra fiske til mote har skapt oppsikt i enkelte hjørner.

I løpet av de siste to årene har prisene skutt fra per sal (en gruppe på 160 fjær) til 0 til 0 per sal, sa Whiting. I noen ekstreme tilfeller kan en sal hente 1500 dollar.

Det har vært mye press om hvor rasende fiskere er fordi de er lei av folk som kjøper fjær til hårforlengelser, sa han. Reaksjonen går hele veien.

Kaptein Bill Curtis, som jobber ved fluefiskeavdelingen ved Bass Pro Shops i Doral, sa at mens kvinner har strømmet til butikken for å kjøpe fjær til håret det siste året, har det ikke skapt mangel.

spilleautomater i kasinoer

Whiting finner den nye motedillen ironisk.

I 20 år prøvde jeg å finne andre utsalgssteder. Jeg solgte noen fjær for Las Vegas showgirls’ kostymer eller for Hawaiian leis. Det var ubetydelig, sa han. Så kom disse hårforlengelsene og fikk sitt eget liv.

På Featherlocks hovedkvarter går hunder noen ganger rundt på kontorene, som har et luftig, moderne preg. Det er en bank med datamaskiner og telefoner, hvor kundeservicerepresentanter tar imot bestillinger eller svarer på spørsmål.

En stor plass bak foajeen er et sorteringsrom, hvor ansatte setter sammen pakker med fjær. Selskapet sysselsetter mellom 25 og 30 personer.

Bygningen, viser det seg, hadde en gang vært eid av deres oldefar, Donald Lavigne, en skredder opprinnelig fra Russland. Han produserte uniformer for hotellarbeidere, politifolk og brannmenn der fra 1950- til 1970-tallet.

Det fikk meg til å føle at det var ment å være det, sa Donya, som bærer to hatter: økonomisjef og driftssjef. Alexandra kommer med designideer og nye produkter.

Søstrene har også lansert andre produkter. Det finnes valpelåser, eller fjær for hunder. De kommer fra hunnhaner, som har kortere, bredere fjær, sa Whiting.

Hvorvidt de fjærkledde forlengelsene vil falme som en kjepphest er noens gjetning.

I mellomtiden kommer søstrene med nye ting. Fjær i høstfarger: gull, brunt, rødt og gult. Også på gang: fletter, eller fjær som kan festes til folks fletter.

Folk liker minste motstands vei, sa Donya. Hvis noen har det tilgjengelig, kjøper de det bare.




Redaksjonens