(Advarsel! Hvis du vil prøve puslespillet uten hint, bla rett til bunnen før du leser denne spalten eller ser på bildene.)




Googler Tyler Hinman og informatiker Jeremy Horwitz skapte nylig et forbløffende kryssordmesterverk, som gleder puslespillverdenen, som viser seg å være en større verden i Silicon Valley enn du kanskje hadde forestilt deg.





Ja, kryssord. Ikke bry deg om dalens vakre vær, banebrytende selskaper, megarike moguler. Dalens siste påstand om berømmelse er at blant de tekniske trollmennene som fordyper seg i WYSIWYG, HTML og SCSI er en sterk gruppe kryssordkonstruktører som er i stand til å bygge ambisiøse gåter hvis bokstaver opp og ned irriterer selv de som er godt dyktige til å fylle ut de tomme feltene.

bilteppe for vinteren

Det er absolutt et arnested, sier Horwitz, 34. Han husket en nylig lunsj med et halvt dusin andre konstruktører. Mannskapet gjorde tallene (de liker å gjøre tall) og fant ut at de hadde produsert 5 eller 6 prosent av alle kryssordene som hadde dukket opp i The New York Times de siste 18 årene.



Ah, New York Times-puslespillet. Det er Carnegie Hall for kryssordkonstruktørsettet. Hinman, en utvikler av programvareverktøy, og Horwitz, som underviser i informatikk og matematikk ved Santa Clara University, viste frem håndverket sitt i Times på Major League Baseballs åpningsdag med en doozy som fikk nasjonal oppmerksomhet for å hengi seg til en langvarig drøm om San Francisco Giants avløser Brian Wilson.

er det kropper i Titanic

Og for å gjøre det på en fantastisk måte - men mer om det på et minutt.



Det var et stort puslespill, sier Will Shortz, som burde vite; han har vært Times kryssordredaktør siden 1993.

Det ser ut til at dalen, med sin høye konsentrasjon av høyteknologiske tenkere, er spesielt grobunn for store gåter. Jada, alle slags mennesker bygger dem, men Shortz sier at de som jobber med matematikk og teknologi (også musikk) har en spesiell forkjærlighet.



Først av alt, hvis du er en dataprogrammerer eller involvert i teknologi, så er du en problemløser, sier Shortz, som mottar 75 til 100 oppgaver i uken. Og å bygge et puslespill arbeider innenfor begrensninger for å få best mulig utfylling av et kryssord du kan få. Jeg vil si at en uvanlig stor prosentandel av kryssordskonstruktører er innenfor matematikk, musikk eller datateknologi, og alle disse feltene henger sammen.

Så hvordan fant Horwitz og Hinman seg som de siste puslespillkjendisene? Begge mennene leste en kommentar fra Wilson under Giants 2010 World Series-løpet der han sa at han alltid hadde ønsket å være et svar i Times' kryssord. Wilson har jobbet puslespillet siden han var liten, sa han til Times.



online head shop badesalt

Hinman, som har vunnet American Crossword Puzzle Tournament fem ganger på rad, og Horwitz, hvis kryssord har dukket opp i en rekke publikasjoner, tok utfordringen med å oppfylle Giants nærmere ønske. Paret oppdaget på en samling av puslespillmakere at de jobbet mot det samme målet. Så de slo seg sammen for å bygge det mye roste puslespillet, som dukket opp i Times sammen med historien om dets opprettelse.

Det fungerte fantastisk bra, sier Hinman, som bygger kryssord for Times — og The Onion, av alle steder. Han krediterte Horwitz for sin dype popkulturkunnskap. Horwitz ga på sin side en assist til sin SCU matematikk- og informatikkkollega Byron Walden, som har publisert mer enn 50 oppgaver i Times og som dukket opp i kryssorddokumentaren Wordplay fra 2006.

Hinman og Horwitz bestemte seg for å bygge et puslespill som inkluderte baseballspillere som deler navn med en annen kjent person. Men ikke hvilke som helst baseballspillere - pitchers. Og ikke hvilke som helst pitchere - men pitchere som spilte på lag som vinner av verdensserien. Og ikke bare noen kjente mennesker, men musikere. Og ikke hvilke som helst musikere, men musikere som hadde en Billboard-hit nr. 1.

Noen gjetninger? OK, kanskje jeg bare skulle spytte det ut: Brian Wilson, Dave Stewart, Eddie Fisher, Kenny Rogers.

For å toppe det, ga de en ledetråd som ga – midt i puslespillet – uttrykket perfect pitch, som selvfølgelig fungerer for både baseball og musikk.

Det er bare fantastisk, sier Andrea Carla Michaels, 51, en kjent kryssordkonstruktør i San Francisco, som fant ren glede i å løse Horwitz og Hinmans siste. Jeg har laget gåter i, jeg vet ikke, 25 år? Dette er for meg nesten hinsides en gang-i-livet-ting.

Kan være. Men etter å ha snakket med Hinman og Horwitz, antar jeg at de har en annen verdensslående prestasjon i seg. Og med flaks gjør kanskje Wilson and the Giants det også.

Kontakt Mike Cassidy på mcassidy@mercurynews.com eller 408-920-5536. Følg ham kl Twitter.com/mikecassidy .

Stumpet? Klikk her for svarene .

jenta med dragetatoveringsscenen




Redaksjonens