Etter å ha jobbet i hemmelighet i åtte år, hoppet en Sunnyvale-startup inn på scenen i cleantech-revolusjonen onsdag ved å avduke Bloom Box, en brenselcelleteknologi som ville tillate hjem og bedrifter å generere sin egen strøm.



Mer enn 300 mennesker, alt fra politikere til journalister til industrititaner til Silicon Valley-armaturer, trengte seg inn i et auditorium på eBays campus i San Jose for å lære hvordan Bloom Energy planlegger å være det første selskapet som oppnår et lenge etterlengtet fremskritt: kommersiell produksjon av en fast oksid brenselcelle. Så intens er interessen for lavutslippskraftproduserende teknologi at selskapet allerede har samlet inn bemerkelsesverdige 400 millioner dollar fra investorer.

Vårt oppdrag er å gjøre ren, pålitelig energi rimelig for alle i verden, sa K.R. Sridhar, Blooms medgründer og administrerende direktør.





Scenekunsten til det kommende partiet konkurrerte med Apples iPad-lansering og mange politiske kampanjer: Guvernør Arnold Schwarzenegger introduserte Sridhar da kamerateamene drev med å finne plass rundt en klynge av Bloom-bokser, også kjent som Bloom Energy Servers, som ser ut som elegante kjøleskap. Venturekapitalisten John Doerr, en stor investor i Bloom, ledet en paneldiskusjon med ledere fra selskaper som er blant Blooms første kunder, inkludert Coca-Cola, eBay, Wal-Mart, FedEx og Google.

Jehovas vitne dørbanker

Søkemotorgiganten Google fungerte som et slags testlaboratorium og var Blooms første betalende kunde. En 400 kilowatt Bloom Box bak en av bygningene på Googles Mountain View-campus har drevet en stor del av bygningens energibehov, uten offentlig varsel, siden juli 2008.



Vi er veldig begeistret for det, sa Googles medgründer Larry Page. Distribuert kraft er en stor sak. Jeg vil gjerne se et helt datasenter kjøre på dette når de er klare.

I motsetning til solkraft og vind, som er periodiske og væravhengige, har brenselceller fordelen av å kunne gå 24 timer i døgnet, 365 dager i året. Forskere over hele verden har jobbet med teknologien i årevis, men Bloom hevder at den har overvunnet noen av de største hindringene for utbredt bruk, noe som gjør cellene mer pålitelige og enklere å produsere enn noen gang før. Eksperter sier at det ennå ikke er klart om Bloom kan oppfylle disse påstandene.



Cellene er ikke billige: Boksene i kommersiell skala koster 0.000 til 0.000. De kommer med en 10-års garanti som inkluderer vedlikehold og reservedeler, og Bloom sier at de fleste kunder vil gå i balanse på investeringen innen tre til fem år.

Tidligere utenriksminister Colin Powell, som ble medlem av Blooms styre i 2009, snakket om hvordan militæret må gi kraft til en rekke feltoperasjoner - ofte i form av generatorer - og sa at brenselceller kan være et alternativ. Men brenselceller egnet for det gjennomsnittlige amerikanske hjemmet er fortsatt omtrent et tiår unna, ifølge Bloom.



wendys finger i chili

Min kone er sint fordi vi har all denne snøen i Washington, og jeg nekter å sette opp en generator, sa Powell, som ser for seg en dag da Bloom Boxes vil gi strøm til landsbyer i utviklingsland. Jeg forteller henne at det er OK, vi skal snart sette inn en Bloom Box der.

Opprinnelig grunnlagt som Ion America, rebrandet selskapet seg selv som Bloom Energy i september 2006 og er den første cleantech-investeringen i den enorme porteføljen til venturefirmaet Kleiner Perkins Caufield & Byers, hvor Doerr er partner og hvor Powell og Sridhar er strategisk begrenset. partnere. Selskapet har mer enn 300 ansatte. Brenselceller bruker hydrogen, naturgass, metan eller annet brensel for å produsere elektrisitet gjennom en elektrokjemisk prosess som produserer en brøkdel av utslippene fra et typisk kraftverk.



Omtrent seks typer brenselceller er under utvikling eller er allerede på markedet, og de er ofte delt inn i to leire: lavtemperaturceller som er avhengige av hydrogen og høytemperaturceller som kan bruke annet brensel.

Fordi de opererer ved høye temperaturer, kan de akseptere andre drivstoff som naturgass og metan, og det er en enorm fordel, sa Michael Tucker fra Lawrence Berkeley National Laboratory. Ulempen er at de kan knuses når de varmes eller avkjøles.

Brenselceller, inkludert versjoner av fast oksid, er langt fra nye. Det amerikanske energidepartementet og private selskaper har i årevis samarbeidet for å akselerere den kommersielle beredskapen til brenselceller, og energidepartementet bruker for tiden rundt 80 millioner dollar i året på brenselcelleforskning og utvikling.

Solid oxide-teknologi har alltid vært ansett som brenselcellenes hellige gral, men problemene er holdbarhet og kostnad, sa Mike Brown, visepresident for UTC Power i Connecticut, en avdeling av United Technologies og en ledende brenselcelleprodusent.

Tidligere denne måneden kunngjorde UTC at den nye dagligvarebutikken Whole Foods Market som er under bygging i Sør-San Jose, vil bruke et UTC brenselcellesystem for å generere 90 prosent av butikkens strømbehov.

Siden et biprodukt av brenselceller er varme, vil den termiske energien fanges opp og brukes til butikkens oppvarming, kjøling og kjøling.

Bloom Energy, hvis enheter opererer ved omtrent 800 grader Celsius, eller omtrent 1470 grader Fahrenheit, sier at det har gjort flere gjennombrudd i materialene som brukes for å sikre at elementene utvider seg og trekker seg sammen i samme hastighet, og minimerer brudd.

PG&E håper å installere en Bloom Box ved San Francisco State University innen året, i påvente av godkjenning fra California Public Utilities Commission.

Det som må bevises av enhver brenselcelleprodusent er at teknologien deres kan fungere pålitelig i årevis, ideelt sett 10 år, med de 'fire nine' - 99,99 prosent pålitelighet, eller svært lite strømbrudd, sa Scott Samuelsen, direktør for National Fuel Cell Research Center ved University of California-Irvine. På dette tidspunktet har Bloom et utmerket potensial, men de har ennå ikke demonstrert at de har møtt stolpene for pålitelighet.

Kontakt Dana Hull på 408-920-2706.

catalina express rabatt aaa

Blomstrer energi

Grunnlagt: I 2002 som Ion America; re-branded som Bloom Energy i 2006
Administrerende direktør: K.R. Sridhar
Hovedkvarter: Sunnyvale, med satellittkontorer i India og Taiwan
Ansatte: Ca 300




Redaksjonens