Den heldigste kvinnen i California er kanskje ikke Alameda-sekretæren som nylig vant 93 millioner dollar i lotteriet, eller Marin-kvinnen som overlevde et Maui-haiangrep.



Av noen kontoer er hun Kelly Turner, en 42 år gammel tidligere tyv en gang dømt av statens tøffe Three Strikes Law til å tilbringe 25 år til livstid i statlig fengsel for å ha skrevet en dårlig sjekk på 6,16. Den pensjonerte Santa Clara County-dommeren LaDoris Cordell, nå San Joses uavhengige politirevisor, fikk domstolene til å løslate henne etter at Turner tilbrakte 13 år innestengt. Hun antas å være den eneste kvinnelige tredjespissen noensinne som har kommet tidlig ut.

Hun har snudd livet sitt, sa Cordell.





Men hvis Turner så mye som stjeler en Reese's Peanut Butter Cup, er det ikke bare hennes nye liv i en Central Valley-forstad som kan løse seg opp. Også i fare kan være et forsøk fra en gruppe Stanford jusprofessorer for å sette et initiativ på stemmeseddelen for å dempe Three Strikes Law, den strengeste slike straffeutmålingsloven i nasjonen.

Det er fordi Turners oppførsel – og oppførselen til alle tredjestreikere, inkludert de få som har blitt løslatt tidlig og de tusen som fortsatt er inne – vil stå i sentrum hvis tiltaket kvalifiserer og går til velgerne neste år, sier politiske eksperter.



Det eneste velgerne vil se når de kommer bak gardinen er ansiktene deres, sa den demokratiske politiske konsulenten Bob Mulholland, med henvisning til de tredjestreikende. Velgerne vil stemme med magefølelsen eller hjertet - ikke med tankeprosessen.

Three Strikes Law ble vedtatt av både lovgiver og velgere i 1994 etter at flere høyprofilerte drap begått av tidligere forbrytere utløste offentlig harme. Den mest beryktede saken var kvelingen av 12 år gamle Polly Klaas, som ble kidnappet i 1993 fra hjemmet sitt i Petaluma.



hvor mange værhår har en katt

I henhold til gjeldende lov må de to første streikene være voldelige eller alvorlige forbrytelser, som definert av straffeloven. Straffene dobles for den andre streiken. Men bare California, av 24 stater med lignende lover, tillater at den tredje streiken er en forbrytelse.

Folk har fått livstidsdommer for å stjele sokker, forsøke å bryte seg inn på et suppekjøkken for å få noe å spise og butikktyveri av golfkøller.



Tilhengere jobber fortsatt med initiativets språk, men det vil i det minste begrense forbrytelser som utløser den tredje streiken til voldelige eller alvorlige forbrytelser. Et lignende initiativ i 2004 utarbeidet av en annen gruppe var først foran i meningsmålingene, men tapte med omtrent 3 prosentpoeng etter at motstanderne satte i gang en annonseblitz i siste liten med sikte på å overbevise velgerne om at tiltaket ville bringe 26 000 farlige forbrytere ut av fengselet.

Denne gangen vil talsmenn for å endre loven forsøke å holde fokus på tredjestreikendes situasjon innestengt for mindre forbrytelser – og de millioner av dollar det koster skattebetalere å holde dem i fengsel. Selv med det mest konservative anslaget begikk minst 2757 av de 8764 tredjestreikene som nå er i fengsel - 31 prosent - relativt små lovbrudd.



Initiativets støttespillere håper velgerne vil bli påvirket av en nylig avgjørelse fra amerikansk høyesterett som beordrer staten til å drastisk redusere antall fengsler for å bringe innsattes helsevesen opp til konstitusjonelle standarder. Selv om tredjestreikende utgjør bare 6 prosent av fengselsbefolkningen, utgjør de en uforholdsmessig andel av statens økende fengselshelsekostnader ettersom de blir eldre og trenger mer medisinsk hjelp, ifølge California-revisoren.

Men motstandere sier at en endring av loven vil ende tragisk – med at noen blir voldtatt eller drept. Allerede er de bevæpnet med krusskudd av domfelte de hevder ville være kvalifisert for løslatelse, og av menn som ble gitt mildhet av dommere eller påtalemyndigheter under Three Strikes Law, bare for å begå brutale forbrytelser. I 2004 sendte de velgerne en falsk avis med krusbilder av noen av statens mest ondskapsfulle straffedømte, inkludert en mann som voldtok moren sin og en annen som satte fyr på sønnen hans. Banneroverskriften lød, Under Proposition 66, Meet Your New Neighbors: Convicted Criminals.

De som la ut annonsen var forsiktige med å spille rasekortet: Selv om 45 prosent av Californias tredjestreikere er svarte, inneholdt den falske avisen 11 hvite menn og en latino.

Den fryktinngytende teknikken er kraftig. Folk er risikovillige; det er lett å plante tvil, sa Arnold Steinberg, en republikansk politisk strateg.

Motstanderne har et nytt eksempel i saken om John Wesley Ewell, som var kvalifisert for en tredje streik etter at han begikk mindre eiendomsforbrytelser på grunn av to domfellelser for grovt ran på 1980-tallet, men ble gitt en pause fire ganger av påtalemyndigheten i Los Angeles County. Ewell er nå siktet for å ha drept fire mennesker i fjor høst under en rekke ran av hjemmeinvasjoner i Los Angeles County.

Jeg vet ikke om Ewell blir plakatgutten eller ikke - vi har mye å velge mellom, sa Mike Reynolds, en Fresno-mann som hjalp til med å utarbeide Three Strikes Law etter at datteren hans ble drept i 1992 av to gjengangere.

Tilhengere håper å avsløre denne taktikken ved å sette sammen en topartikoalisjon som inkluderer den republikanske distriktsadvokaten i Los Angeles County, Steve Cooley, og konservative involvert i Right on Crime, en reformbevegelse for strafferettspleie hvis underskrivere inkluderer Ed Meese, statsadvokat under Reagan-administrasjonen.

Logikken er på vår side; følelser er på deres, sa den politiske konsulenten i Sør-California, Bill Zimmerman, som søkte om å styre forslagsstillernes kampanje. Å bygge en fremmed-bedfellows, venstre-høyre-koalisjon er den eneste måten å overvinne det.

Det er tegn på at klimaet har endret seg. Selv statens mektige fengselsvokterforening, som kraftig motsatte seg 2004-initiativet, har tatt en annen tone i det siste.

Vi vil være åpne for rimelige endringer, sa Jevaughn Baker, talsmann for California Correctional Peace Officers Association. Vi må ha et effektivt system.

Cordell er enig. Folk vil heller ha bibliotekene sine enn å holde Kelly Turner i fengsel for en livstid for en dårlig sjekk, sa hun.

Cordell fikk vite om Turner fra søstrene sine da eks-dommeren var gjest på Montel Williams' talkshow i 2006.

Før Turners dom for sjekkforfalskning i 1997, hadde hun to ganger blitt dømt for annengrads ran - i 1988 for å holde folk i en parkeringsbygning med en lekepistol; og i 1991, for å ha prøvd å passere dårlige sjekker med en ledsager som trakk en pistol etter at butikkpersonell fanget på svindelen. Etter hennes egen innrømmelse var Turner en karrieretyv som regelmessig stjal varer fra varehus.

Men Cordell, som hadde dømt minst åtte tredjestreikere til 25 år til livstid, hadde fortsatt betenkeligheter med den uforholdsmessige karakteren av Turners straff. Etter å ha besøkt henne i Central California Women's Facility-fengsel, brukte hun mer enn to år på å jobbe for å få henne ut. Hun vervet påtalemyndighet til Cooleys kontor og fremtredende advokater, inkludert professor i juss ved Santa Clara University, Gerald Uelmen og den pensjonerte lagmannsrettens dommer Candace Cooper.

Blant andre argumenter hevdet de at Turner var dårlig representert i rettssaken av en offentlig forsvarer som ikke klarte å presentere nøyaktig informasjon til en dommer som avgjorde om han skulle avvise en tidligere domfellelse for streik.

hells angels leder drept

Siden hun ble løslatt i 2009, har Turner giftet seg, slått seg ned i nærheten av Merced og jobber som administrativ assistent ved et rusmiddelprogram. Hun sier at hun lett kan forholde seg til klientene fordi jeg var avhengig av penger.

Etter en nylig tur med mannen sin til Sørøst-Asia - hvor hun var vitne til ekstrem fattigdom i Kambodsja - ble Turner enda mer bevisst på hennes lykke.

Det er fortsatt tider når jeg kjører til jobb og jeg trenger å klype meg selv, sa hun. Det er oppsiktsvekkende, og det er veldig ydmykende.

Kontakt Tracey Kaplan på 408-278-3482.




Redaksjonens